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Ungebunden

Kurzbeschreibung
GeschichteAbenteuer, Drama / P18 / Gen
Charles Tucker III Hoshi Sato Jonathan Archer Malcolm Reed Phlox T'Pol
05.10.2021
01.05.2022
27
102.944
 
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12.10.2021 4.106
 
Lieutenant Reed war nicht überrascht, als Commander Tucker ihm aus dem Bereitschaftsraum folgte. Schweigend machten sie sich auf den Weg zur Waffenkammer. Es gab viele Orte, an denen sie hätten reden können, aber Malcolm wollte sichergehen, dass seine Waffen bereit waren, und hier war er ziemlich sicher, dass Commander T'Pol ihnen nicht folgen würde. Außerdem. Er stellte sich vor, dass sie im Moment viel zu beschäftigt damit war, den Captain zu überreden, der Enterprise zu befehlen, dieses Gebiet zu verlassen und sich mit den MACOs zu treffen. Zumal mit Admiral Forest ein Kompromiss erzielt worden war. Anstatt zur Erde zurückkehren zu müssen, würden sie sich am Rande der Ausdehnung mit einem Erdenschiff treffen, das die MACOS trug, um die der Captain gebeten hatte. Captain Archer hatte beinahe Blut geweint, als er der Sternenflotte dieses Zugeständnis auspresste. Und jetzt zögerte er hier, was er tun sollte. Lieutenant Reed fand es ironisch, dass es sich um eine Vulkanierin handelte, die sicherstellen wollte, dass der Captain die Vorschriften der Sternenflotte erfüllte. Er warf dem Commander einen Blick zu und vergewisserte sich, dass niemand nahe genug stand, um sie zu belauschen.

„Okay Commander, du hast meine volle Aufmerksamkeit.“

„Das gefällt mir nicht, Malcolm.“

„Mir auch nicht, aber bis der Captain eine Entscheidung trifft, haben wir keine andere Wahl, als zu warten.“

„Das ist es gerade. Du hast gehört, was T'Pol gesagt hat. Die Zenari wollen uns ablenken.“

„Commander, das ist lächerlich. Was könnten sie damit erreichen? Wenn sie irgendwas planen, liegt es nahe, dass sie handeln würden, wenn wir auf ihrer Heimatwelt sind. Die Feierlichkeiten wären meine Vermutung. Aber sie tun nicht so, als ob sie etwas geplant hätten.“

„Das würden sie nicht, oder?“

„Nein, du missverstehst mich, Commander. Wenn sie uns angreifen oder gefangen nehmen wollten, warum sollten wir dann zum Schiff zurückkehren? Und warum haben sie sich dann nicht wieder gemeldet, um den Grund für die Verzögerung herauszufinden?“

Der Commander runzelte die Stirn. „Vielleicht ist das Teil des Plans.“

„Oder vielleicht gibt es gar keinen Plan. Das könnte nur einfache Paranoia sein.“

Commander Tucker warf ihm einen ernsten Blick zu. Keine Spur von Humor in seiner Stimme. „Paranoia ist nichts Einfaches, glaub mir, Malcolm.“

Lieutenant Reed wirkte leicht verwirrt. „Warum nimmst du das so persönlich, Commander? Schließlich wird die Behauptung des Commanders kaum durch Beweise gestützt. Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass wir in Gefahr sind. Du warst genauso aufgeregt wie der Captain über die Zenari. Was hat deine Meinung geändert?“

„Ich sage nicht, dass ich meine Meinung geändert habe, Malcolm. Sie faszinieren mich immer noch und ich will mir ihre Technologie genauer ansehen, so sehr, dass es wehtut. Ich will nur nicht, dass wir irgendetwas überstürzen. T'Pol sagte, ihr erster Kontaktversuch mit den Zenari endete in einem Feuergefecht. Angesichts der Tatsache, dass die Vulkanier nicht die kriegerischste Spezies sind, frage ich mich, was zum Teufel passiert ist, um die Gewalt auszulösen. Nach allem, was ich von unseren vulkanischen Freunden gesehen habe, werden sie eher ihren Weg gehen, als sich an Feindseligkeiten zu beteiligen, wenn sie eine Spezies finden, die sie nicht mag.“

„Vielleicht haben die Zenari aus eigenen Gründen zuerst das Feuer eröffnet?“

Der Commander antwortete einige Sekunden lang nicht. „Das ist ein beängstigender Gedanke.“ er hielt inne. „Aber was mir mehr Angst macht, ist das, was T'Pol uns nicht sagt. Was hält sie zurück? Wenn die Zenari die Bösewichter der Galaxis sind, dann will ich wissen, warum und womit wir es zu tun haben, oder?“

„Natürlich, aber müßige Spekulationen sind kontraproduktiv, Commander.“ er hielt inne und fühlte sich plötzlich unbehaglich. „Es gibt natürlich noch eine andere Möglichkeit.“

„Die wäre?“

Reed wählte seine Worte mit Bedacht. „Die Vulkanier haben vielleicht ihre eigenen Gründe, uns von den Zenari fernzuhalten.“

„Das ist das Lächerlichste, was ich je gehört habe!“

Der Sicherheitsoffizier beobachtete seinen Freund genau. „Ist es das? Wenn eine echte Bedrohung besteht, warum sagen uns die Vulkanier nicht, was es ist? Geben uns wenigstens etwas, um uns davon zu überzeugen, wegzugehen?“

Trip wollte nicht zugeben, dass ihm immer wieder die gleichen Vorbehalte durch den Kopf gingen. Warum also war er bereit, den Vulkaniern zu vertrauen? Die Antwort erfolgte simultan. T'Pol. Dieser Blick in den Augen des Commanders hatte einen Schalter in ihm umgelegt. Ihr Blick hatte ihn aufgefordert, ihr bind zu vertrauen, und er tat es. Aber zu welchem Preis? War er bereit, die Enterprise, den Captain und all seine Freunde und Crew auf etwas zu setzen, das kaum mehr als eine instinktive Ahnung war? Waren 7 Milliarden Tote nicht genug? Sogar Malcolm hatte Zweifel an den Motiven der Vulkanier und es gab niemanden, der ausgeglichener und gerechter war als der Sicherheitsoffizier.

Der Chefingenieur sagte nichts. Er dachte über alles nach, was gesagt worden war und entschied, dass es nur eine Sache gab, die er tun konnte. Wenn er wissen wollte, was wirklich vor sich ging, musste er T'Pol fragen.


Endlich richtete sich Botschafter Chot auf. Die Ebbe und Flut der Energie, die wie Quasare durch seinen Körper pulsierte, gab ihm Energie, bis seine Hände zu glühen begannen. Er steckte sie in seine voluminösen Ärmel, wobei die schwere, zerknitterte Robe ein angemessenes Dämpfiungsfeld für Kräfte bot, die unruhig in seinem temporären Ich festgehalten wurden. Sie waren so schnell abgenutzt und es war noch so viel zu tun. Als er sich vom Podest umdrehte, bemerkte er, dass Hyak geduldig auf ihn wartete. Er glitt zu ihm hinüber. Hyak verbeugte sich, hielt einen Moment inne und richtete sich dann halb auf.

„Was ist mit den Menschen?“

Der Chefingenieur für binäre Biomechanik neigte den Kopf ins Negative. Eine Bewegung, die unter den Menschen unbemerkt geblieben wäre, sie vermittelte eine Fülle von Bedeutungen. Die Zenari waren nichts als subtil.

„Kein Wort von ihrem Captain?“

Hyak senkte seinen Kopf noch tiefer. „Sie befinden sich immer noch im stationären Orbit.“

„Ah, sie denken. Und die Vulkanierin?“

„Sie hat ihr Oberkommando nicht kontaktiert.“

Etwas, das ein Anflug von Überraschung hätte sein können, bewegte sich direkt unter der blassen Haut des Botschafters. Das war unerwartet. Sie könnte sich als problematisch erweisen. Es war bedauerlich, wenn die Figuren auf dem Brett sich nicht wie erwartet bewegten. Er würde darüber nachdenken müssen. Hyak sagte nichts, was ihn stören könnte. Die Zeit war ein Geflecht, durch das die Ewigkeit gesiebt und um eine verborgene Achse gewirbelt wurde. In Erinnerung genoss der Botschafter die Berührung der fremden Gedanken. Sanft. Ahnungslos. Formbar. Seine Augen öffneten sich, als ein Diener erschien. Der Botschafter erteilte ihm die Erlaubnis zu sprechen.

„Ihr Captain hat eine Übertragung gesendet.“

„Wo?“

„An seine Sternenflotte.“

Das Interesse im Raum wurde schärfer. Schweigen umhüllte sie wie ein Leichentuch. Der Botschafter umarmte die Stille und wartete.


Captain Jonathan Archer versuchte, sich bei dem Ausdruck auf Admiral Forests Gesicht nicht zu winden. Er war in seinem Bereitschaftsraum und dies war der erste Kontakt mit dem Admiral seit seiner Rückkehr von Zeon. Der Admiral hörte ihn schweigend zu. Jetzt schienen seine scharfen Augen direkt durch den Kopf des Captains zum Sitz seines Unbehagens zu bohren. „Sie vertrauen den Vulkaniern immer noch nicht?“

Der Captain verkniff sich eine Erwiderung, versuchte, die Erinnerung daran auszublenden, wie die Vulkanier das Weltraumprogramm zurückgehalten und seinen Vater aktiv daran gehindert hatten, seinen Traum zu Lebzeiten zu verwirklichen. Henry Archer hatte den Warpantrieb erfunden, erlebte aber nicht, wie es das erste bemannte Raumschiff nahm, wo noch kein Mensch zuvor gewesen war. Hier im Weltraum perfektionierten sie es mit jedem Lichtjahr, das sie reisten. Begabte Leute wie Commander Tucker, die die Warp-Theorie lebten, aßen und atmeten und das Dröhnen des Antriebs hatten, die ihren Herzschlag regulierten. Er wusste, dass es seinen Sinn hatte, an dem Groll festzuhalten. Um die Glut der Wut tief im Inneren noch immer brennen zu lassen. Er dachte, er hätte das alles mit dem Aufkommen von Commander T'Pol hinter sich gelassen. Es half, dass sie weiblich war und nicht nur sehr klug, sondern auch in der Lage war, ihren Umgang mit ihnen so zu gestalten, dass es so wenig Reibung wie möglich gab. Wer hätte zu Beginn dieser Mission gedacht, dass er einen Vulkanier so hoch schätzen würde? Und doch. Trotzdem traute er ihnen nicht. Nicht tief im Inneren. Nicht im Herzen. Nicht wo es darauf ankam. Dass es Admiral Forest so offensichtlich war, war eine Ermahnung an sich.

„Sagen wir einfach, ich halte meine Optionen offen, Sir.“

„Nach allem, was Sie mir erzählt haben, Jon, scheint diese neue Spezies zumindest für einen Gedankenaustausch offen zu sein. Ich habe nichts gehört, was darauf hindeutet, dass wir hier keinen Schritt machen können. Vielleicht wird die Reaktion des Commanders durch den wenig erfolgreichen Erstkontakt der Vulkanier gemildert?“

„Das war mein Gedanke, Sir.“

„Sie sagen, sie haben eine unendlich erneuerbare Energiequelle?“

Der Captain erlaubte ein Lächeln, das Stirnrunzeln zu heben. Die Erinnerung an den Ausdruck fassungsloser Ehrfurcht auf Trips Gesicht erhellte sein Herz. In Zeiten wie diesen konnte er schwören, dass sein Chefingenieur ein Fünfjähriger im Körper eines Mannes war. Diesen Eindruck hatte er oft, wenn der umgängliche Südländer den Mund aufmachte. Er verbarg ein Grinsen. Der Admiral wartete auf seine Antwort. „Das sagen sie, Sir.“

„Wie machen sie das?“

Archer schüttelte den Kopf. „Ich habe keine Ahnung. Sie wollten es uns zeigen, als Commander T'Pol uns drängte, zur Enterprise zurückzukehren. Diskretion ist der bessere Teil von Tapferkeit, ich hielt es für ratsam, sich hier neu zu formieren und den Grund für ihr Beharren herauszufinden.“

„Was haben Sie herausgefunden?“

Das Stirnrunzeln tauchte wieder auf. „Ziemlich wenig. Was immer Commander T'Pol über diese Spezies weiß, teilt sie uns nicht mit, Sir. Diese verdammt schmallippigen Vulkanier!“ er versuchte, seine Frustration zu unterdrücken. „Sie sagt uns, dass sie gefährlich sind, aber nicht wie. Wenn man sie presst, sagt sie mir nur, dass die Zenari die Vulkanier angelogen haben und dass ihr erster Kontakt in einem Schusswechsel endete.“

Admiral Forest zog nachdenklich die Augenbrauen hoch. „Ist es jetzt?“ überlegte er.

„Seitdem haben sie keinen Kontakt mehr zueinander. Das war vor über hundert Jahren.“ als der Admiral nichts sagte, verengten sich die Augen des Captains leicht. „Was denken Sie, Sir?“

„Ich denke, wenn Commander T'Pol Ihnen nicht sagt, warum wir nichts mit den Zenari zu tun haben sollten, sollten Sie versuchen, auf diplomatischem Wege etwas zu erfahren.“

„Geben Sie mir die Erlaubnis, es noch einmal zu versuchen?“

Der Admiral nickte. „Ja, Jon, das tue ich. Wir haben lange genug an den Rockschößen der Vulkanier festgehalten. Vielleicht können uns die Zenari helfen. Sie sagen, sie leben hier in der Ausdehnung?“

Er nickte. „Ja, Sir.“

„Gut. Wenn Sie ihr Vertrauen gewinnen können, sehen Sie, was Sie über die Xindi herausfinden können. Aber Jon?“

„Ja, Admiral?“

„Seien Sie vorsichtig. Ich gebe zwar zu, dass ich die Gelegenheit genießen würde, das selbstgefällige Lächeln aus den Gesichtern der Vulkanier zu wischen und ihnen einen Marsch zu nehmen, aber ich möchte sie nicht entfremden, wenn sie Recht haben. Es gibt eine Grenze dafür, wie viel Mist ich zu essen bereit bin, egal wie hungrig ich bin.“

Der Captain lachte und nickte. „Verstanden, Sir!“

Minuten später gesellten sich Commander T'Pol, Commander Tucker und Lieutenant Reed zum Captain. Er wartete darauf, dass die Tür zischend zufiel und sah in ihre erwartungsvollen Gesichter. „Ich habe gerade mit Admiral Forest gesprochen.“

Er konnte spüren, wie sich die Wachsamkeit seiner Führungsoffiziere steigerte. Interessanterweise bemerkte Trip, dass sich T'Pols Augen leicht verengten. Es war subtil, aber er hatte gelernt, die Nuancen zu erkennen, die sein einziger Hinweis darauf waren, was sie dachte.

„Nachdem er die Empfehlung des Commanders in Betracht gezogen hat, sieht er es als eine einzigartige Gelegenheit für uns, diese Spezies zu erforschen, in der Hoffnung, dass sie uns helfen können...“

Die Miene von Commander T'Pol wurde angespannt. In ihren Augen blitzte kurz etwas auf. Wut. Ärger darüber, dass ihre Meinung so schnell beiseite geschoben worden war, obwohl die Vulkanier dieser Spezies schon einmal begegnet waren. Ein kurzer fassungsloser Blick wich Enttäuschung, dann war die langweilige leere Maske wieder an ihrem Platz. Trip fühlte sich unwohl, obwohl sein Puls vor Aufregung und Vorfreude schneller wurde. Er konnte es kaum erwarten, wieder nach Zeon zurückzukehren. Der Captain sprach und skizzierte die Art und Weise, wie sie vorgehen würden, und die vorgeschlagene Zusammensetzung des Außenteams. Er würde sich mit Botschafter Chot in Verbindung setzen und ihm mitteilen, dass sie nur zu gerne auf den Planeten zurückkehren würden, wenn die Einladung noch bestand, aber dass es heute Abend zu spät sei, um zu kommen. Er würde vorschlagen, dass sie morgen früh wiederkommen. Ein zusätzlicher Vorteil ist, dass sie länger bleiben können. Trip grinste Malcolm glücklich an. Der Captain nickte ihnen zu, dann begegnete er dem kühlen, unbeeindruckten Blick seines vulkanischen ersten Offiziers und hatte plötzlich das scharfe Gefühl, dass sie ihn für einen Dummkopf hielt.


Ensign Hoshi Sato saß über ihre Pasta gebeugt. Travis konzentrierte sich sehr stark auf seinen Fleisch Kartoffelkuchen und versuchte, die heiße Luft zu ignorieren, die seine Wange streifte, als sie sich vorbeugte. „Komm schon, Travis, du kannst es mir sagen!“

Er sah ihr nicht in die Augen. „Ich kann nicht. Es war ein Unfall.“

„Okay,“ sagte Hoshi verschämt. „Dann erzähl es mir versehentlich.“

Überrascht sah er auf und das war sein Fehler. Jetzt hatte sie ihn in ihrem Blick gefangen und er  spürte, wie seine Entschlossenheit nachließ. Oh verdammt. Falls Commander Tucker und Commander T'Pol je herausfanden, dass er sie ausspioniert hatte, war er tot. „Es war privat, Hoshi,“ sagte er in einem letzten Versuch, ihre Neugier abzuwehren.

„Ich werde es niemanden sagen,“ erwiderte sie. Ihr heißer Atem fächerte jetzt sein Gesicht auf. „Travis?“

Er schluckte schnell und senkte den Kopf, ein sicheres Zeichen dafür, dass er nachgeben würde. Ein Grinsen verbergend, rückte Hoshi näher, bis sich ihre Köpfe berührten. Ihre gut geschulten Ohren nahmen die gedämpften Worte des Boomers auf und speicherten sie wie ein Spion, der Geheimnisse stiehlt.

„Was habt ihr zwei vor?“

Die unerwartete abgehackte Stimme ließ sie auseinander springen, und ihre Gesichter waren mit schuldbewussten Ausdrücken gerötet, als sie in Lieutenant Reeds Gesicht aufblickten. Misstrauisch und leicht amüsiert neigte er leicht den Kopf und wartete. Hoshi benetzte ihre Lippen. Travis sah keinen von beiden an. „Warum denken Sie, dass wir etwas im Schilde führen, Lieutenant?“

„Oh, ich weiß nicht,“ sagte er und stellte sein Tablett auf ihren Tisch. „Die schuldigen Blicke, das verschwörerische Flüstern, die geröteten Gesichter… muss ich weitermachen?“

Ihr Gesicht fiel. Travis ließ den Kopf hängen und starrte zwischen seinen Schuhen auf eine Stelle auf dem Deck.

„Also,“ sagte Malcolm, nahm säuberlich sein Essen und Trinken vom Tablett und stellte das Tablett auf dem nächsten leeren Tisch. Er zog einen Stuhl hervor und setzte sich in gleichem Abstand zu ihnen hin, eine Taktik, die ihm eine klare Sicht auf beide Parteien verschaffte. „Wer will es mir sagen?“

„Wir haben nichts getan,“ murmelte Travis.

„Das habe ich nie behauptet, aber ich bin nicht umsonst der Chef der Sicherheit.“

Als keiner von ihnen sprach, zog der Lieutenant eine Augenbraue hoch. Aus irgendeinem Grund wurde Hoshi rot und stand schnell auf. „Ich, ähm, muss gehen...“

„Sie haben Ihre Nudeln nicht angerührt.“

Travis stand ebenfalls schnell auf. „Ich sollte auch zurück zur Brücke gehen.“

Das tat es. Irgendetwas ging definitiv vor sich, und er würde herausfinden, was es war. Lieutenant Reed stand auf und schärfte seine Stimme. „Ihr werdet euch beide wieder hinsetzen. Niemand geht nirgendwo hin, bis Sie mir sagen, worum es geht. Und wenn das bedeutet, dass ich Sie hier behalte, bis Ihr zu spät zu Ihrer nächsten Schicht kommt, sei es so. ich kann meine Handlungen erklären. Können Sie Ihre erklären?“

Hoshi und Travis tauschten schnelle panische Blicke aus, dann atmete Hoshi tief aus und nickte. Travis sagte nichts, sondern folgte ihrer Führung und ließ sich wieder auf seinen Stuhl sinken. Sie räusperte sich langsam. „ES ist nicht die Schuld von Travis, sondern meine. Ich habe ihn dazu gebracht, es zu erzählen.“

„Erzählen was?“

Sie sah Travis an, nickte ihm zu und drängte ihn, zu wiederholen, was er ihr gesagt hatte. „Ich ähm, ich bekam mit, wie sich Commander Tucker und Commander T'Pol unterhielten.“

Lieutenant Reed runzelte eine Minute lang die Stirn, dann wurde ihm klar, was er meinte. „Wollen Sie mir sagen, dass Sie ein privates Gespräch belauscht haben?“

Travis nickte und blickte auf seine Hände.

„Ja, Sir.“ er sah zu dem Sicherheitsoffizier auf. „Es war keine Absicht, Sir, aber das Gespräch….“ er verstummte verlegen.

„Das Gespräch was? Zum Stillstand gebracht? Wie dieser?“

„Nein, nein, Sir. Es war nur ungewöhnlich.“

Das war definitiv nicht die Antwort, mit der Malcolm gerechnet hatte. „Definieren Sie ungewöhnlich.“

Travis wollte stöhnen. Oh Gott, es war fast so, als würde man von T'Pol ins Kreuzverhör genommen. „Äh, ungewöhnlich wie freundlich.“

„Das liegt daran, dass Commander Tucker und Commander T'Pol Freunde sind, Ensign. Warum das Gegenstand einer Flüsterkampagne oder einer Quelle der Unterhaltung sein sollte...“

„Nein, Sir, es war privat.“

Lieutenant Reed blinzelte, sicher, dass er ihn falsch verstanden haben musste. „Privat wie unangemessen?“ fragte er langsam.

„Ähm, nicht unbedingt, Sir.“

Der Lieutenant war nur um Haaresbreite davon entfernt, ihn zu schlagen. „Travis, ich habe noch genau fünfzehn Minuten meiner Erfrischungspause. Wenn Sie es mir jetzt nicht sagen, muss ich meinen Dienst wieder aufnehmen, ohne etwas gegessen zu haben. Haben Sie eine Ahnung, wie schädlich das für meine momentane Stimmung wäre?“

„Nein, Sir. Tut mir leid, Sir. Ich war nur überrascht und konnte mich dann nicht bewegen, ohne die Tatsache preiszugeben, dass ich dort war, also blieb ich...“

„Sie blieben?“

Travis sah wieder auf seine Hände hinab. Seine Ohren waren definitiv heller geworden, ein sicheres Zeichen seiner Verlegenheit.

„Was ist passiert?“

„Sie redeten eine Weile, dann küssten sie sich, Sir.“

„Was? Sie müssen sich irren...“

Travis hob den Kopf. „Nein, Sir, ich war nur wenige Meter von ihnen entfernt,“ sagte er leise und wünschte, er wäre sich nicht so sicher.

Und sie sahen Sie nicht? Dachte Malcolm. Verdammt, wenn die beiden intim würden, würde es die Hölle geben. Captain Archer hatte ganz klar gemacht, dass es keine Verbrüderung zwischen den Rängen geben würde. Commander T'Pol war vielleicht nicht in der menschlichen Befehlskette, aber Lieutenant Reeds Meinung mach machte es nur noch schlimmer. Sie war Vulkanierin. Er wollte sich nicht einmal vorstellen, was passieren würde, wenn die Sternenflotte und das vulkanische Oberkommando Wind davon bekämen. Sein Mund war plötzlich trocken geworden. „Sie küssten sich?“

Travis nickte.

„Nun, wenn es nur ein Kuss war, muss das nicht bedeuten...“

Travis schüttelte den Kopf, er fühlte sich immer elender. „Nein, es war nicht nur ein Kuss, Sir.“

Lieutenant Reed starrte ihn an und versuchte sich daran zu erinnern, dass Travis sie an einem öffentlichen Ort gesehen hatte. Wie schlimm konnte es um Gottes willen sein? „Travis, ich will nicht alt und grau werden, während ich hier warte, dass Sie es ausspucken. Erzählen Sie mir einfach, was Sie von Anfang bis Ende gesehen und gehört haben. Befreien Sie uns von unserer Qual.“

„Können wir irgendwo hingehen, Sir?“

Fast hätte er sich geweigert, aber dann wurde ihm klar, wenn es halb so schlimm war, wie Travis meinte, wäre ein wenig Diskretion vielleicht das Beste. Er nickte ihm kurz zu und führte sie zügig aus der Messe und den Korridor entlang, ohne anzuhalten, bis sie in sein eigenes Quartier ankamen. Hoshi sah ein wenig überrascht aus, aber Travis schien es nicht zu bemerken. Erst als sie sicher drinnen waren und die Tür mit einem Zischen ins Schloss gefallen war, entspannte sich Travis ein wenig.

„Okay, Travis,“ sagte Malcolm in einem vorsichtigen, gleichmäßigen Ton, seine Augen auf die des Ensigns gerichtet. „Jetzt erzählen Sie es mir. Und dieses Mal lassen Sie nichts aus.“


Trip wusste, dass sie aufgebracht war. Sein Magen verkrampfte sich bei dem Gedanken, dass er in irgendeiner Weise zu ihrem Kummer beigetragen hatte. Oh, sie verbarg es gut. Von allen außer ihm. Sie gingen den Korridor hinunter zum Turbolift. Es zerriss ihn innerlich, sie so zu sehen. Äußerlich ruhig, unbeeindruckt. Innen aufgedreht und gebrochen. Woher wusste er das? Seit wann war er Experte für vulkanische Emotionen? Nicht vulkanische Gefühle, korrigierte er sich, die von T'Pol. Bei der Erkenntnis blieb er fast stehen. Gefühle vertieften sich in ihm, die eifrig geschlummert hatten. Eingesperrt, wo sie ihn nicht verraten konnten. Er fühlte sich plötzlich fürsorglich. Besorgt um sie. Bestrebt, ihr Unbehagen nicht noch zu verstärken. Er streckte die Hand aus und berührte leicht ihren Arm. Sie zuckte zurück, als ob seine Finger brannten, hielt dann inne und drehte sich zu ihm um, eine ernste Augenbraue hob sich langsam fragend. Ihre Lippen bewegten sich nicht. Komisch, aber ihr direkt in die Augen zu sehen hatte er das Gefühl , als ob ganze Gespräche zwischen ihnen vorgingen. Die Welt und seine Frau könnten zum Tee kommen und er hätte es nicht gemerkt.

„Tpol, es tut mir leid.“

„Sie müssen sich nicht entschuldigen, Commander.“

Sein Blick verhärtete sich leicht. Nicht bereit, sich so leicht vom Haken zu lassen. „Oh ja, das muss ich.“ er hielt inne, seine Hand streckte sich fast von selbst aus, die Finger drehten sich, um ihren Rücken über ihre glatte Wange zu streichen. Ihre Augenlider schlossen sich einen Takt in Zeitlupe. Alle Geräusche und alle Wahrnehmungen verengten sich um ihn herum auf den Umfang ihres Wesens. Sein Blut dröhnte und pochte wie das Schlagen einer Nippflut in seinen Ohren. „Ich hätte auf Sie hören sollen,“ flüsterte er.

Sie verzog das Gesicht, ihre Augen verschlangen seine. Zog sie in diese tiefen flüssigen Becken. Ihm war heiß, die Luft wurde dünner. Benommen, er konnte nicht von ihr wegtreten. Denken wurde etwas, das andere Menschen taten. Ihm fehlte die Freiheit unabhängiger Gedanken, um sie zu verweigern. Sie wusste nur, dass ihr Schicksal in seinem ruhte. Das Schiff hörte auf, sich um sie herum zu bilden. Sie beugte sich zu ihm vor und begegnete ihm auf halbem Weg. Weiche Lippen strichen einander, als wären sie nur dafür gemacht. Es war kein tiefer Kuss, nicht einmal ein lustvoller, aber er war sinnlich und ernst. Wie ein in Stein gemeißeltes Versprechen. Eine intime Geste hätte keiner von beiden zurückgenommen, selbst wenn sie es könnten. Benommen starrten sie sich an. Trip streichelte sanft ihr Gesicht, während T'Pol sich auf ihn konzentrierte und alles andere ausschloss.

„Was ist bei eurem ersten Kontakt passiert, T'Pol?“

Der Commander blinzelte nicht. Die Pause dauerte kaum den Bruchteil einer Sekunde. „Sie haben uns angelogen. Das sagte ich Ihnen.“

„Ja,“ flüsterte er so leise, dass sie dem Drang widerstehen musste, vor Verlangen und Lust zu zittern. Was war los mit ihr? „Worüber haben sie gelogen, T'Pol?“

„Diese Informationen sind geheim,“ sagte sie langsam, ihre Stimme fast so leise wie seine.

Ihre Worte sagten eine Sache, ihre Körper führten eine ganz andere Unterhaltung. Er kam näher, sein Körper glitt in perfekten Kontakt mit ihrem kleineren. Ihre Hüften schlossen sich den wartenden Kurven an, ihre Hände öffneten sich, um ihn herum zu gleiten, eine Hand schlängelte sich um seinen Nacken, um ihn zu streicheln, während ihre Augen sich leicht weiteten und ihn mit feierlicher, glühender Absicht ansahen. Ein herzzerreißender Seufzer trieb über ihre betrunkenen Lippen. Er wollte sich bei ihr dafür entschuldigen, dass er sie auf dem Flur geküsst hatte, dass er die Unverschämtheit hatte, die Hand auszustrecken und sie zu berühren, obwohl er wusste, dass Vulkanier es nicht mochten, berührt zu werden. Aber ein wachsender Teil von ihm war froh. Schwelgte im Bruch mit den Regeln der Sternenflotte. Die Entspannung der steifen vulkanischen Zwangsjacke, die T'Pol von ihm abhielt. Vage erinnerte er sich an seine Frage. „Was war die Lüge, T'Pol?“

Sie blinzelte träge in seine Augen, als ob sie betrunken wäre. Vielleicht war sie es. Vielleicht waren sie es beide. Dann lächelte sie sanft und küsste ihn. Nicht das keuche Streichen der Lippen, die er ihr angeboten hatte, sondern die langsame, beharrliche Liebkosung üppiger Lippen, die seine ermutigte, in gleicher Weise zu antworten, ihre Zunge glitt in seine warme menschliche Höhle, als sich seine Lippen zur Begrüßung öffneten. Sie genoss die Lippen, die sie so oft in einem überfüllten Raum geneckt hatten. Damals hatte sie es noch nicht gewusst. Hätte die Anziehung geleugnet, wenn jemand so viel vorgeschlagen hätte. Aber jetzt. Hier. Ihre Barrieren waren nur Fußnoten in ehemals vorbildliche Karrieren. Er zog sich gerade so weit zurück, dass er in ihren Mund stöhnen konnte. „Welche Lüge?“

Ein halbes Lächeln umspielte ihre üppigen Lippen, ihre Augen blickten triumphierend in seine. „Diese hier,“ hauchte sie. Dann pressten sich ihre Lippen auf seine und er wusste, dass er verloren war. T'Pol tat alles, außer sich spontan zu verbrennen.
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