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Ungebunden

Kurzbeschreibung
GeschichteAbenteuer, Drama / P18 / Gen
Charles Tucker III Hoshi Sato Jonathan Archer Malcolm Reed Phlox T'Pol
05.10.2021
01.05.2022
27
102.944
 
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05.10.2021 4.047
 
Disclaimer: Übersetzung der Geschichte von Allison M. Dobell Unbound. Die Originalgeschichte findet ihr unter https://archiveofourown.org/works/8062888/chapters/18474742

Es war nicht das, was die Vulkanierin erwartet hatte, aber sie gewöhnte sich schnell daran, dass sie ihre Erwartungen anpassen musste. Captain Archer lächelte glücklich. Er nickte dem Zenari Botschafter mit großer Zufriedenheit zu. Commander T'Pol wusste wenig über diese Spezies. Genauso fasziniert wie der Captain war sie von dem Kontakt mit den Außerirdischen überrascht. Als die Vulkanier dieser Spezies vor fast hundert Jahren zum ersten Mal begegnet waren, war es nicht gut gelaufen. Wütende Worte waren gewechselt worden, dann Waffenfeuer. Das war der einzige Kontakt gewesen. Es war euphemistisch als ein Missverständnis beschrieben worden, das nicht einmal Surak positiv hätte darstellen können. Sie war daher erstaunt zu sehen, wie die Menschen erfolgreich waren, wo ihre eigene Spezies so umfassend versagt hatte. Es faszinierte und irritierte sie zugleich.

T'Pol konnte Commander Tuckers Blick auf sich spüren, widerstand aber dem Drang, den Kopf zu drehen. Wenn er grinste, war sie sich nicht sicher, ob sie dem Drang widerstehen konnte, ihn ins Koma zu bringen. Verspätet bemerkte sie, dass der Captain sie vorstellte.

„Und das ist mein Erster Offizier, Commander T'Pol.“

Der Zenari Botschafter klang zurückhaltend. Seine großen runden, flüssigen schwarzen Augen glänzten wie glänzende Öllachen. Sie konnten den Funken Intelligenz nicht sehen, spürte aber eine ganz andere Art von Bewusstsein, die sie anstarrte. Es war beunruhigend. Alle Sinne von T'Pol waren in Alarmbereitschaft. Seine Reaktion machte sie noch misstrauischer. „Eine… Vulkanierin?“

Captain Archer klang überrascht. „Sie sind den Vulkaniern schon einmal begegnet, nehme ich an?“

Ihr Gastgeber schaffte es, zuzustimmen und den Eindruck von Abneigung und Missbilligung zu erwecken, ohne dies offen zu tun. Es war eine so subtile Nuance, dass sie sich nicht sicher war, ob die Menschen es bemerkt hatten. Der Botschafter gab ein seltsames, würgendes Geräusch in seiner Kehle von sich. Der Captain widerstand dem Drang, ihm auf den Rücken zu klopfen, um seine Atemwege frei zu machen. Soweit er wusste, konnte der Botschafter höflich geschmunzelt haben. „Ja,“ zischte er leicht, seine Stimme knisterte wie trockenes Laub auf einem Feuer. „Vor vielen Revolutionen. Wir schlossen keine Freundschaft.“

Commander T'Pol neigte leicht den Kopf. „Ich bedauere, dass unsere beiden Spezies nicht einer Meinung waren, Botschafter Chot. Ich hoffe, dass dies bei dieser Gelegenheit nicht der Fall sein wird.“

Der Botschafter blinzelte sie an, sagte aber nichts. Etwas in der Schulter ließ den Captain glauben, er sei bereit, zumindest kein Urteil zu fällen. Er hatte das Gefühl, dass das Zugeständnis den Menschen zuliebe gemacht wurde, nicht um die Vulkanierin willkommener zu machen. Erneut war er Ensign Hoshi Satos Fähigkeit dankbar, die fremde Sprache in den Univelübersetzer zu programmieren. Er bereute es fast, Hoshi mit Lieutenant Reed und den anderen auf der Enterprise zurückgelassen zu haben, aber diesmal wollte er das Außenteam klein halten. Weniger Leute riskieren, wenn etwas schief ging. Nur er, Commander Tucker und Commander T'Pol. Lieutenant Reed hatte heftig argumentiert, ihn dazu zu bringen, ein Sicherheitsteam mitzunehmen, aber der Captain hatte sich geweigert. Er wusste, dass der Lieutenant gespannt ihren Gesprächen mit den Zenari lauschen würde, mit einem Auge auf den Transporter, das andere auf seine Waffen. Er hatte den Stolz der Sternenflotte in die besten Hände gegeben. Hoffentlich dauerte es nicht lange, bis sie alle wieder an Bord waren, mit einem weiteren erfolgreichen Erstkontakt im Gepäck. Angesichts des bevorstehenden Krieges mit den Xindi mussten sie alle Freunde und Verbündete finden, die sie finden konnten. Mit etwas Glück kann diese neue Spezies ihnen sogar helfen, es zu gewinnen.

Botschafter Chot führte sie in eine riesige atmosphärische Kuppel. Commander Tucker sah sich mit offener Bewunderung um. Der Captain merkte, dass es ihn nur juckte, etwas zu erkunden. Ein kleines Lächeln strich über seine Lippen. Ihr Gastgeber redete, während andere Zenari in höflicher Entfernung standen, ihre langen, zerknitterten Roben in schimmernden dunklen Farben, die sich wie ein Ölteppich aneinander bewegten, metallische Farben wirbelten und vermischten sich, aber dennoch individuell und deutlich. Trip konnte die Augen nicht von ihnen lassen. Sehnte sich nach einem Gespräch mit ihnen, um zu sehen, ob sie alle wie Chot waren. Der Botschafter schien sein Interesse mit Leichtigkeit zu erkennen und wandte sich ihm zu. „Commander, Sie sind neugierig?“

Trip nickte, ein breites Lächeln huschte über sein Gesicht. „Ja, Botschafter. So etwas habe ich noch nie gesehen!“ sein Enthusiasmus schien den Zenari zu beruhigen. „Welche Art von Energie treibt so etwas Großes an?“

Obwohl die Zenari keinen sichtbaren Münder hatten, schien sich das blasse Leuchten ihrer Haut zu dehnen und zu bewegen, als ob versteckte Lippen Worte bildeten, die unter ihrer Haut gefangen waren. Was ihn früher erschreckt hätte, faszinierte ihn jetzt einfach. Der haarlose Kopf neigte sich langsam zu ihm, während der Außerirdische sprach. „Unsere Energie geht über das hinaus, was Sie als subatomar bezeichnen würden, Commander. Es ist unendlich erneuerbar und verschmutzt unsere Atmosphäre nicht.“

„Ich würde gerne sehen, wie das funktioniert.“

Botschafter Chot nickte einem der anderen Zenari zu. Trip beobachtete, wie er fast über den Boden auf sie zuglitt. Er verbeugte sich langsam vor dem Botschafter und wartete. Während die Robe des Botschafters pechschwarz war und von einem dunklen, fast silbernen Lichtschimmer durchzogen war, war die Robe dieses Mannes ein tiefes Mitternachtsblau. Als er sich bewegte, blitzten die zerdrückten Falten in leuchtenden blauen Lichtern auf wie Blitzeinschläge und zogen Trips verwunderten Blick auf sich. „Commander. Das ist unser Chefingenieur für binäre Biomoleküle, Hyak. Er gibt Ihnen gerne eine Führung durch die Kuppel.“

Der Captain wollte ihn unterbrechen. Er wollte nicht, dass sie sich selbst in einer scheinbar freundlichen Erstkontakt Situation voneinander trennten. Als hätte er seinen Einwand vorweggenommen, drehte sich der Botschafter zu ihm und hob eine zart gefingerte Hand. Die Hand hatte drei Finger und einen gegenüberliegenden Daumen, wobei alle Finger länger waren als die eines Menschen. Die blasse Haut seines Fleisches bildete einen starken Kontrast zu den schwarzen Augen und dunklen Gewändern, die sie trugen. „Wir haben Ihnen viel zu zeigen und mit Ihnen zu teilen, Captain, aber ich bitte um einen Nachlass als Zeichen Ihres guten Willens.“

Sein Interesse geweckt, konzentrierte Archer sich voll und ganz auf das, was der Außerirdische sagte. „Was ist das, Botschafter?“

„Das ist eine heikle Angelegenheit, Captain. Wir scheuen andere Spezies. Viele sind zu sprunghaft, als dass wir sie mit irgendwelchen Komfort unterbringen könnten. Unsere erste Begegnung mit den Vulkaniern war… nicht angenehm.“

„Ich verstehe, Botschafter. Vielleicht können wir ein paar Brücken reparieren, während wir hier sind.“

„Brücken?“ die Verwirrung in der Stimme des Botschafters veranlasste T'Pol zu sprechen.

„Es ist ein menschlicher Ausdruck, Botschafter. Es bedeutet, sich zu verständigen.“

„Tkt,“ klickte der Botschafter. „In diesem Fall, Captain, werden wir Ihren Vorschlag respektieren.“ er sah Commander T'Pol einen Moment lang an und obwohl sein Gesicht keinen Ausdruck zeigte, hatte der Captain den Eindruck, dass er ihre Anwesenheit neu einschätzte.

Der Captain drehte sich um, um zu sehen, wohin Commander Tucker gegangen war, und bemerkte, dass sein Freund in eine Diskussion mit einer Gruppe von Zenari vertieft war, die langsam um die riesige Kuppel herumging. Sie waren jetzt gut fünfzig Meter entfernt und schienen über etwas zu diskutieren, das wie bunte Lichtfelder aussah. Captain Archer konnte aus dieser Entfernung nicht erkennen, was sie waren, und stellte irritiert fest, dass sie außer Hörweite waren. Seine Neugier wäre viel besser bedient gewesen, wenn er in der Lage gewesen wäre, das Gesagte zu belauschen.

„Captain?"

Er warf ihrem Gastgeber einen schuldbewussten Blick zu. „Es tut mir leid, Botschafter, ich wollte nur sehen, wo der Commander hingegangen ist.“

Erwartete er eine Erklärung oder ein Angebot, sie nachzuholen, wurde er leider enttäuscht. „Es gibt viel zu sehen, zu diskutieren und voneinander zu lernen,“ sagte der Botschafter glatt. „Vielleicht möchten Sie unsere Einsatzzentrale sehen?“


Lieutenant Reed konnte nicht anders. Er war so nervös wie eine Katze auf heißen Kohlen. Bei allem, was ihnen bisher widerfahren war, hätte er gedacht, Captain Archer hätte endlich die Notwendigkeit begriffen, bei Auswärtsmissionen ein Sicherheitsteam bei sich zu haben. Nur weil diese neuen Außerirdischen gutartig aussahen und klangen, waren sie nicht harmlos. Es machte sie nicht einmal freundlich. Sie waren eine unbekannte Größe, und jetzt befanden sich die drei ranghöchsten Mitglieder der Schiffsbesatzung auf einem seltsam verhüllten Planeten mit einem Haufen mysteriöser Außerirdischer. Es machte ihn nervös genug, um aus seiner Haut zu kriechen. Admiral Forest hatte widerstrebend der Bitte des Captains zugestimmt, dass die Enterprise zur Erde zurückkehren sollte, um ein Kontingent Marines abzuholen. Das wollte keiner von ihnen, aber es zeigte zumindest, dass der Captain die Xindi Bedrohung ernst nahm, was ein Schritt in die richtige Richtung war. Warum, oh, warum hat er nicht gewartet, bis die Truppen an Bord waren, bevor er in den vollen diplomatischen Modus überging, ohne mehr als guten Willen zu seinem Schutz? Der Mann war viel zu vertrauensselig. Seufzend hoffte Lieutenant Reed, dass sie nicht alle den Preis für diesen naiven Mangel an Voraussicht zahlen würden.


Es dauerte mehrere Stunden, bis sie alle wieder zusammen waren. Commander Tucker strahlte förmlich vor Freude, seine Augen funkelten vor Interesse und nicht ein wenig Unfug, als er T'Pols missbilligenden Blick erhaschte. Es machte immer Spaß, den vulkanischen Commander zu ärgern, obwohl er darauf achtete, nicht zu weit zu gehen. Botschafter Chot verneigte sich langsam vor dem Captain und lud ihn zu einem Essen ein, das später am Abend zu ihren Ehren abgehalten werden sollte. Der Captain zögerte und warf einen blick auf den Commander, um zu sehen, wie das Protokoll aussah. Schließlich waren ihre Leute den Zenari schon einmal begegnet, seine nicht. Sie hob nur eine Augenbraue und sah ihn an. So. keine Hilfe da. Er wandte sich wieder dem Botschafter zu und lächelte.

„Wir würden uns geehrt fühlen, Botschafter.“

Obwohl er es äußerlich nicht erkennen konnte, hatte Captain Archer den Eindruck, dass er zufrieden war. „Wir sind der Meinung, Captain Archer, dass die Zenari und die Menschen Freunde sein können. Eine solche Vertrauensöffnung ist selten.“

Das Lächeln des Captains wurde breiter. Er bemerkte, dass Trip nicht überrascht aussah. „Sie wissen nicht, wie glücklich es ist, das zu hören, Botschafter.“

„Bitte erlauben Sie den anderen, sich Ihnen anzuschließen, Captain. Nach dem Essen wird es lange Diskussionen zwischen uns geben. Ihr Commander scheint zu glauben, dass unser Einsatz nicht erschöpfender Energiequellen zum Nutzen Ihres Schiffes genutzt werden könnte. Es kann sein, dass Sie einige Ideen haben, die auch für uns von Nutzen sein können.“

Captain Archer strahlte ihn an. Das lief sogar noch besser, als er es sich hätte erhoffen können und er bekam die Gelegenheit, Lieutenant Reed zu beruhigen, indem er ein Sicherheitsteam und andere Besatzungsmitglieder mit brachte. Er nickte glücklich. „Ich möchte nichts mehr.“

Trip war versucht, bei Hyak zu bleiben und ihn dazu zu bringen, ihn zum Hauptstromnetz zu bringen, aber ein Blick in das Gesicht des Captains verriet ihm, dass es wie ein Bleiballon untergehen würde. Er hielt seine Ungeduld im Zaum, zwang sich, sich vorübergehend zu verabschieden und kehrte mit dem Captain und T'Pol zurück. Zurück auf der Enterprise verschwendete Commander T'Pol keine Zeit damit, ihre Gefühle kundzutun.

„Captain, Sie dürfen nicht zurückkehren.“

All seine Freude löste sich in Verwirrung auf. Lieutenant Reed sah sie erschrocken an, sein Willkommenslächeln war jetzt eine vorsichtige Maske der Besorgnis. „Was ist passiert?“

„Nichts ist passiert,“ schnappte Trip. „Der Commander ist einfach paranoid.“

Ein Blick kalter Wut brodelte direkt unter der Oberfläche der Kontrolle der Vulkanierin, ihre Augen waren hart und kompromisslos, als sie ihn mit einem sehr genervten Blick festnagelte. „Commander, Sie können ihnen nicht vertrauen.“

Er tauschte einen Blick mit dem Captain aus und warf dann die Arme in die Luft. Frustration und Irritation klangen deutlich in seiner Stimme. „Sie können es einfach nicht lassen, oder?“

„Lassen was los, Commander?“

„Vor hundert Jahren haben Ihre Leute den ersten Kontakt mit dieser Spezies vermasselt und es reißt Sie einfach auf, zu sehen, wie sie eine Verbindung zu uns aufbauen.“

„Ich versichere Ihnen, dass das nicht der Fall ist.“

Er drehte sich wieder zu ihr um. „Ach nein? Sagen Sie mir dann, dass Sie sich freuen, dass sie uns auf ihren Planeten eingeladen haben, als Ihre Spezies nicht an der ersten Basis vorbeigekommen sind?“

Sie blinzelte. Seine Bedeutung verstand sie instinktiv, obwohl die Worte sie verwirrten. Wie so vieles von dem, was der Südländer sagte. Doch seine Leidenschaft war klar und unmissverständlich. Er dachte, dass sie eifersüchtig war, dass die Menschen Fortschritte gemacht hatten, wo die Vulkanier gescheitert waren. „Ich gebe zu, ich war überrascht, wie schnell der Captain eine Verbindung zu den Zenari aufbauen konnte, aber das hat keinen Einfluss auf meine Vorsicht.“

„Was tut, Commander?“ fragte der Captain ernsthaft. Er wollte wirklich den Grund für T'Pols Reaktion verstehen, obwohl er genauso frustriert war wie Trip.

„Es ist etwas, an das ich mich aus den Originalaufzeichnungen des ersten Kontakts erinnere.“

Lieutenant Reed räusperte sich leise. „Captain? Vielleicht sollten wir diese Diskussion in den Bereitschaftsraum führen?“

Der Captain sah sich um und stellte fest, dass sie anfingen, spekulative Blicke auf sich zu ziehen, und wenn sie nicht vorsichtig waren, würde sich herumsprechen, dass etwas nicht stimmte und kein Lächeln und keine Zusicherungen würden die Besatzung später vom Gegenteil überzeugen. Er nickte und sie setzten das Gespräch erst wieder fort, als die Tür hinter ihnen zischend ins Schloss fiel. Der Captain wandte sich an T'Pol. „In Ordnung, Commander, nehmen wir an, Sie erzählen uns, was mit dem vulkanischen Erstkontakt passiert ist, der Sie so sehr daran interessiert, diesen zu verhindern.“

„Diese Informationen sind geheim.“

„Oh, um Himmels willen, T'Pol!“ rief Trip. Der Captain warf ihm einen warnenden Blick zu und er musste sich abwenden, um einen weiteren Wutausbruch zu verhindern. Sein Blut kochte.

„Was können Sie uns sagen?“ sagte der Captain.

„Die Zenari sind nicht das, was Sie denken, Captain. Man kann ihnen nicht trauen.“

Lieutenant Reed runzelte leicht die Stirn. „Was sind sie, Commander?“

„Diese Informationen sind geheim.“

Der Captain machte einen Schritt auf sie zu, seine Brauen senkten sich wie Gewitterwolken. „Commander, Sie müssen es besser machen, wenn Sie uns davon überzeugen wollen, diesen ersten Kontakt abzubrechen.“

Als sie nicht sofort antwortete, sprach Lieutenant Reed. Seine ruhige, gefasste Stimme brachte einen Hauch von Vernunft in den Raum. „Was ist passiert?“

„Wir wurden getäuscht.“

Die Augen des Commanders wurden schmal. „Getäuscht? Wie?“

„Diese Informationen sind geheim.“

Seine Lippen pressten sich zu einer dünnen, wütenden Linie zusammen. Der Captain sprach, bevor sein Chefingenieur die Wände mit Obszönitäten streichen konnte. „Commander, Ihre Zurückhaltung hilft nicht.“

„Wir sollten diesen Bereich des Weltraums so schnell wie möglich verlassen und unsere Mission fortsetzen.“

Commander Tucker beobachtete sie aufmerksam und bemerkte, dass sie alles andere als glücklich zu sein schien. Ein Gefühl des Unbehagens begann sich in seinem Bauch aufzubauen und milderte seine Wut. „Commander, warum haben Sie den Captain die Einladung des Botschafters annehmen lassen, wenn Sie wollen, dass wir sie ignorieren? Nicht die logischte Sache.“

„Im Gegenteil, Commander. Nur so konnten wir zur Enterprise zurückkehren.“

Der Captain war jetzt wirklich alarmiert. „Wollen Sie damit sagen, wenn wir uns geweigert hätten, hätten sie uns daran gehindert, zurückzukommen?“  

Sie sagte nichts, aber in ihren Augen lag eine Trostlosigkeit, die sie frösteln ließ. Trip trat dicht an sie heran und drang nun in ihren persönlichen Raum ein, damit er die kleinste Veränderung ihres Gesichtsausdrucks wahrnehmen konnte. „Ich denke, es ist an der Zeit, dass Sie uns genau sagen, was passiert ist, als Ihre Leute den ersten Kontakt machten, Commander. Und versuchen Sie nicht, uns die Routine „Informationen sind geheim“ zu geben, weil es nicht funktionieren wird. Ihr Leute habt mehr Geheimnisse als der Innere Kreis des Magiers. Sie wollen, dass wir Ihnen vertrauen und Ihren Empfehlungen folgen, aber Vertrauen ist keine Einbahnstraße.“

Mehrere Minuten lang sprach niemand. Die Spannung in der Luft war greifbar. „Ich kann es Ihnen nicht sagen, aber vielleicht kann ich es Ihnen zeigen.“

Captain Archer sah sie schweigend an und versuchte zu ergründen, was hinter diesen verschlossenen Augen vor sich ging. „Es uns zeigen?“

Sie nickte. „Es ist mir nicht gestattet, von geheimen Informationen zu sprechen.“

„Aber Sie können es uns zeigen?“ sagte Trip mit einem Hauch von Sarkasmus.

„Ich beabsichtige nicht, Ihnen die Informationen zu zeigen, Commander.“ sie hielt inne und sah den Captain an. „Ich werde Ihnen zeigen, was wir fanden.“

Die Informationen waren alle in den Enterprise Datenbanken vorhanden, aber niemand hätte im Traum daran gedacht, sie mit dieser neuen Spezies in Verbindung zu bringen. Vieles von dem, was sie fanden, würde man als zufällige Anomalien ansehen. Entfernte Tragödien, die weder zeitlich noch räumlich miteinander in Verbindung standen. Es war Lieutenant Reed, der ihre Zweifel aussprach.

„Commander, diese Ereignisse sind zwar beunruhigend, aber sie sind kaum Beweise gegen die Zenari. Tatsächlich sehen sie aus wie Naturereignisse, Katastrophen, die niemand vorhersagen konnte. Sie scheinen nicht einmal miteinander verbunden zu sein. Außerdem sehe ich keinen Zusammenhang zwischen dem, was Sie uns zeigen, und dieser Spezies.“

„Das macht sie so gefährlich.“

Trip runzelte die Stirn. „Wie bitte?“

„Auf diese Weise konnten sie Äonen lang unentdeckt bleiben.“

Der Mund des Captains klappte auf. „Äonen?“

„Ja, Captain.“

„Das ist eine schrecklich lange Zeit, Commander,“ erwiderte der Chefingenieur. „Wie kommen Sie zu so einer genauen Berechnung?“

„Diese….“

„Informationen sind geheim,“ beendete er, bevor sie es konnte.

Ihrem Blick fehlte es an Hitze. Er sah, wie die Sorge dahinter begraben war und seine eigene Wut verflog. Er wollte es verstehen, wusste aber, dass sie kaum etwas sagen würde, außer zu versuchen, ihnen die richtige Richtung zu weisen. Aber wovor hatten die Vulkanier Angst? Was verheimlichten sie über die Zenari? Eine Bedrohung, die so ungestraft zuschlagen und unentdeckt durch ahnungslose Sonnensysteme hindurchgehen konnte, war doch sicher eine Warnung wert? Welches schmutzige kleine Geheimnis verband das vulkanische Oberkommando mit dieser Spezies? Waren die beiden Spezies deshalb zu bewaffneten Konflikten gekommen? Hölle. Er würde gerne einen Blick in diese geheimen Akten werfen. Natürlich ins Englische übersetzt.

„Captain, unsere Mission ist es, die Xindi ausfindig zu machen. Um die Zerstörung Ihrer Heimatwelt zu verhindern. Sie können es sich nicht leisten, sich von den Zenari ablenken zu lassen.“

Seine Augenbrauen hoben sich. Interessante Wortwahl. „Abgelenkt? Ich dachte, Sie sagten, sie seien gefährlich?“

„Das sind sie.“

„Welcher ist es, Commander?“

Commander Tucker drehte den Kopf und warf dem Captain einen fragenden Blick zu. Der Commander wirkte ein wenig aus dem Gleichgewicht geraten. Was zum Teufel war nur los?

„Wir müssen jetzt sofort gehen, Captain.“

Captain Archer schüttelte den Kopf, die Augen fest auf sie gerichtet, als er anfing, um sie herumzugehen. Trip drehte sich um, um den Bewegungen seines Captains zu folgen. „Ich bin der Captain, Commander, und ich werde diese Entscheidung treffen, wenn ich es für angemessen halte.“

Lieutenant Reed verlagerte leicht sein Gleichgewicht. „Sir? Es würde nicht schaden, sich von der Zenari Heimatwelt zurückzuziehen.“

Der Captain warf ihm einen scharfen Blick zu. „Ihre Heimatwelt?“

„Ja. Ich gehe davon aus, dass dieser Planet – Zeon – ihre Heimatwelt ist.“

„Wieso?“

Der Waffenoffizier blinzelte. „Wieso?“

„Ja. Warum annehmen, dass es ihre Heimatwelt ist? Der Commander behauptet, sie seien schon seit Äonen hier. Behauptet, sie seien für Katastrophen verantwortlich, die viele Lichtjahre auseinander liegen, ganz zu schweigen von Jahrhunderten.“

„Vielleicht haben sie mehr als eine Heimatwelt?“

„Dann wäre es keine Heimatwelt, oder, Lieutenant?“

Trip fühlte sich unwohl. „Captain, können wir nicht zum Thema zurückkehren? Ich meine, sie erwarten von uns, dass wir wieder runter gehen und an einem Essen teilnehmen, das uns zu Ehren veranstaltet wird. Wenn wir gehen, sollten wir jetzt gehen oder entscheiden, wen wir mitnehmen. Auf jeden Fall müssen wir eine Entscheidung treffen.“

Fast hätte er hinzugefügt und sich nicht ablenken lassen, aber dieser Gedanke war ein wenig zu beunruhigend, um ihn laut auszusprechen. Er begann zu spüren, dass T'Pol Recht hatte, obwohl es dem widersprach, was seine Sinne ihm sagten. Die Zenari waren nichts als Höflichkeit selbst gewesen. Offen und freundlich und alles, was man sich in einer Erstkontakt Situation wünschen kann. Vielleicht war es das. Es war alles zu perfekt. Erinnerte ihn an das Sprichwort, wenn etwas zu gut zu sein scheint, um wahr zu sein, ist es das normalerweise auch. Vielleicht betrachtete er das nur nicht aus der richtigen Perspektive? Oh verdammt, wenn das stimmte, bedeutete es, dass T'Pol Recht hatte.


Auf Zeon glitt der Botschafter über den polierte Ashtar Steinboden zum großen Audienzsaal. Der schwarze Stein schimmerte wie Glas unter seinen Füßen, war härter als Marmor und reflektierte tiefdunkle Lichter aus seinen unergründlichen Tiefen. Der Seufzer der vorbeiziehenden Gewänder küsste den kalten Stein und segnete sie im Vorbeigehen. Die Menschen waren nicht in die Gegenwart gebracht worden. Sie waren am Rande der Bedeutung. Sein Adjutant Kantak schimmerte neben ihm in einem dunkelgrünen Gewand, dessen Farbe so dunkel war, dass es noch ein weiterer Schimmer von Schwarz war. Wenn er sich bewegte, zitterten subtile goldene Glanzlichter wie Wasser über das plüschige Oberflächengewicht. Es war das einzige Mal, dass der mürrische Zenarier funkelte. „Eminenz, wir hätten sie nicht gehen lassen sollen.“

Botschafter Chot war von der stillen Ermahnung nicht beleidigt. Er kannte die Gedanken seines Adjutanten zum Thema, sich Begegnungen mit Außerirdischen zu unterwerfen. „Unser Zweck ist bereits erfüllt.“

„Die Vulkanierin wird sie warnen.“

Etwas glitt in der Stimme des Botschafters wie kalter Humor. „Sie sind eine junge Spezies.“

„Ja, Exzellenz.“

„Junge Spezies hören nicht zu.“

„Doch, Eminenz, sie haben genug zugehört, um eine Vulkanierin in diesen gesegneten Raum mitzubringen.“

Botschafter Chot näherte sich nun dem Podium. Eine runde, erhabene Plattform aus feinstem weißen Arraquite Kristall, poliert auf Spiegelglanz und gesprenkelt mit klaren funkelnden Edelsteinen, die hundertmal härter als Diamanten waren. Es hatte einen Durchmesser von vielleicht fünf Metern und dominierte die andere Seite der großen Audienzkammer. Die Decke über ihnen war so hoch, dass der Raum fast eine eigene Atmosphäre hatte. Der Kontrast zwischen hell und dunkel war auffallend. Die Strenge der minimalistischen Einrichtung schien zu unterstreichen, dass dies kein Ort der Entspannung, sondern der Pflicht war. Eines, wo feierliche Gelübde abgelegt und vollständig bezahlt wurden. Es war der Lieblingsplatz des Botschafters. Wo sich der Mantel der Größe beugte und sein ehrfurchtsgebietendes Gewicht auf seinen Schultern lastete wie die Liebkosung eines Liebhabers.

Er liebte die Berührung der Hand seines Meisters. Selbst das Durchdringen des Gewebes der Ewigkeit erregte und segnete ihn. In diesem riesigen Raum gab es keine Stühle. Keine Bänke oder andere Einrichtungsgegenstände, die einem Körper Entspannung oder Pause von den Wehen geben. Zenarier brauchten solche Ablenkungen nicht. Sie ruhten im Stehen. Schliefen in Sekunden zwischen dem schweren Bewusstsein der Macht, die sie befehligte. Die einzige Nahrung, die sie jemals brauchten, war in diesem Raum. Die Pflicht hing wie ein stummer Segen. Der Botschafter blieb vor dem leeren Podium stehen. Seine schwarz glänzenden Augen leuchteten vor dunkler Freude. Minutenlang geschah nichts. Schweigen umhüllte sie wie die stille Luft in einem Grab. Sie warteten mit unendlicher Geduld. Über ihnen zögerte das Raumschiff Enterprise, gebunden an eine Entscheidung, die im Kopf seines Captains unruhig war. Langsam besetzte eine Säule der Dunkelheit das Podium. Botschafter Chot verbeugte sich tief. Seine Freude zu intensiv, um es in Worte zu fassen.

Eine Stimme sprach durch die Dunkelheit. „Die Menschen sind gekommen?“

„Ja Meister.“

„Du wirst ihnen nichts tun.“

„Nein, Meister.“ eine Pause. „Und wenn sie gehen wollen?“

Ein dunkles kratzendes Geräusch. „Es wird ihnen nichts nützen.“

„Sie fragen nicht nach dem, was sie suchen.“

Mehr von dem kratzenden Geräusch. Die Temperatur im Raum sank um mehrere Grad. Niemand bemerkte es. „Das werden sie, aber bis dahin wird es nicht mehr nötig sein.“

„Und die Vulkanierin?“

„Eine Närrin, die ein Schiff von Narren führt.“

„Wir könnten sie diskreditieren.“

„Unnötig.“ eine Pause. „Es ist viel überzeugender, wenn sie das für sich selbst tut.“

Der Botschafter verneigte sich tief und blieb in dieser Position. Eine Hand tauchte aus der dunklen Säule auf und ruhte einen Moment auf seinem Kopf. Das Gewicht drückte ihn. Die Kraft durchströmte ihn und setzte sich wie Blei in Adern, in der noch nie Blut geflossen war. Uralte Knochen beugten sich und spannten sich wie Muskeln. Die Präsenz sprach für einen kurzen Augenblick schweigend mit seinem Diener. Sein Adjutant beobachtete ihn mit leidenschaftsloser Sorgfalt. Sein Geist nicht nur auf die Präsenz, sondern auch auf die Besucher oben eingestimmt. Als der Moment verging, verblasste die Säule, bis nichts mehr auf dem Podest stand, nicht einmal bewusstes Licht.
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