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Once we´re back [Nowhere boys]

Kurzbeschreibung
GeschichteHumor, Fantasy / P12 / Het
Andrew "Andy" Lau Felix Ferne Jake Riles Sam Conte
01.02.2021
02.03.2021
13
52.531
3
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Dieses Kapitel
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22.02.2021 6.641
 
"Du weißt warum." Jake warf einen Blick auf Felix, der sich mit Oscar unterhielt und so tat, als könne er sie nicht hören, und seufzte dann. "Sam hat recht, wir sind hier um Spaß zu haben. Ich werde Spaß haben. Ihr zwei könnt euch aussprechen."

Jake ging, um sich unter die Leute zu mischen, und Andy blieb mit Felix und Oscar in unbehaglichem Schweigen zurück.

"Nun", sagte Oscar nach einem Moment. "Gar nicht mal so unangenehm."

"Ich brauche einen Drink", sagte Andy und ging los.

Er schnappte sich eine Flasche mit irgendetwas und goss es in einen Becher, den er in einem Zug austrank. Dann gönnte er sich noch einen Drink, dann noch einen. Vielleicht lag es an den Nerven, aber er war so unerträglich durstig. Er sah auf die Flüssigkeit in seinem Becher hinunter und fragte sich, ob er sie manipulieren konnte. Er fragte sich, ob Ellen ihn anders ansehen würde, wenn sie wüsste, was er tun konnte. Warum hatte Felix ihr eigentlich nicht seine Macht gezeigt, um sie zu überzeugen? Er hatte so viel mehr Kontrolle über sie, als Andy über das Wasser hatte. Als Andy diesen Gedanken hatte, sah er, dass der Saft in seiner Tasse über den Rand stieg - er hatte nicht einmal bemerkt, dass er etwas tat. Er ließ seinen Griff los und die Flüssigkeit schwappte über die Tasse und bespritzte den Ärmel von Andys Hemd. Mit einem plötzlichen Gefühl der Übelkeit stellte Andy die Tasse auf den Tisch. Es wurde heiß in der Scheune und er schwitzte unter seinem Kragen.

Ich brauche Wasser. Er ging an den Tischen entlang, die gegen die Wände geschoben worden waren, auf der Suche nach etwas Wasser. Es gab eine große Auswahl an Säften und Limonaden, und sogar etwas Alkohol, aber kein Wasser. Andy machte sich auf den Weg zurück zu Felix und Oscar und sträubte sich gegen das laute Geschnatter, die dröhnende Musik. Er zerrte an seinem Kragen und nahm große Schlucke von der zu dicken Luft.

"Andy?", hörte er Jake sagen, als er an ihm vorbeiging.

Als er bei Felix und Oscar ankam, sah Felix geringfügig weniger feindselig aus, sogar besorgt. "Stimmt etwas nicht?", fragte er.

"Ich brauche etwas Luft", sagte Andy.

Er ging nach draußen und blinzelte gegen die grelle Sonne. Irgendetwas stimmt nicht, bemerkte der rationale Teil seines Verstandes, aber er wurde von einem ständigen Schrei nach Wasser, Wasser, Wasser überlagert! Er schloss die Augen, und da - er konnte ein Gewässer etwa zehn Minuten von hier spüren, so deutlich, wie er Jake, Sam und Felix spüren konnte, ohne hinzusehen, als wären sie alle ein Teil von ihm. Er stolperte blindlings in Richtung des Wassers und stolperte dabei fast über eines der Strohbündel, die neben der Scheune gestapelt waren. Er hörte, wie sein Name gerufen wurde und wusste, dass seine Freunde begonnen hatten, ihm zu folgen, aber das registrierte er nicht als sehr wichtig. Das Einzige, was wichtig war, war sein dringendes Bedürfnis nach Wasser, der Ruf, den er vom Teich, der eine Weile entfernt war, spüren konnte. Er war nicht mehr wirklich durstig, aber es drängte ihn in diese Richtung und er hatte keine Willenskraft, gegen den Sog anzukämpfen.

"Andy! Andy, bleib stehen!" Das war Jake. "Andy, warte doch!" Das war Sam. "Wo willst du hin?" Diesmal Felix.

Andy merkte, dass er angefangen hatte zu rennen, nicht wirklich, weil er versuchte, seinen Freunden zu entkommen, sondern eher, weil er es eilig hatte, zu seinem Ziel zu kommen. Irgendetwas war dringend, obwohl er nicht hätte sagen können, was es war. Schließlich kam er zu einem kleinen Teich, der fast vollständig von Schilf verschluckt war und von einem umgestürzten Baumstamm durchschnitten wurde. Der Boden am Rande des Teiches war locker
und er verlor fast den Halt, als er versuchte, das Wasser zu erreichen. Er ging hinein, knöcheltief, dann schwankte er für einen Moment. Sein erster Impuls war, das schmutzig aussehende Wasser zu trinken, aber irgendwie fühlte es sich nicht so an, als ob es genug wäre. Sich in den Teich zu werfen, wäre auch nicht genug - er brauchte einen Weg, um mit dem Wasser eins zu werden, um die Barriere zwischen seinem festen Fleisch und der Flüssigkeit um ihn herum zum Bröckeln zu bringen.

"Andy, was machst du da?"

Er ignorierte seine Freunde und versuchte stattdessen, sich an einen Zauberspruch zu erinnern, den er im Internet gelesen hatte. Die Worte schwebten an die Oberfläche seines Geistes und er begann sie fieberhaft zu murmeln: "Elemente des Wassers-"

"Andy! Hey, Andy, komm schon!"

"-flow again-"

"Andy!"

Die glatte Oberfläche des Teiches kräuselte sich und Andy fühlte sich wie hypnotisiert von seinen verborgenen Tiefen. Er brachte den Rest des Zaubers in eiligen Stößen heraus, dann verschwamm seine Sicht. Die Stimmen seiner Freunde wurden fern und hallten seltsam, sein Körper fühlte sich zu leicht an, und plötzlich umgab ihn das Wasser und alles wurde dunkel.

---

"Andy! Andy!"

Jake war den Abhang zum Teich hinunter, bevor er überhaupt merkte, dass er sich bewegt hatte. Er plätscherte herum und rief Andy, bis seine Stimme heiser war und seine Jeans durchnässt und schlammig wurde.

"Jake!" rief Felix. "Komm zurück!"

"Er ist hier! Kannst du ihn nicht spüren? Er ist genau hier."

Schlimmer als zu sehen, wie Andy im Teich versank, war das Gefühl, dass Andy immer noch da war. Selbst wenn er ihnen den Rücken zukehrte, wusste Jake, wo Felix und Sam standen. Genauso, wie er wusste, dass Andy im Teich war - war der Teich? Es war schwer zu sagen, aber die Präsenz von Andy war sehr stark und Jake konnte nicht aufhören, das Wasser mit seinen Händen umzurühren, in der Hoffnung, dass er Andys Körper treffen und ihn herausziehen könnte.

"Ich kann ihn spüren, er ist hier!" wiederholte Jake.

"Ich weiß", sagte Felix und ließ seine Augen über die trübe Oberfläche des Teiches wandern. "Ich weiß, aber so wirst du ihn nicht finden."

Sam half Jake aus dem Teich und sie gesellten sich zu Felix, der am Rand gehockt hatte und den Talisman über das Wasser baumeln ließ. "Komm schon, Andy, komm schon, komm schon", murmelte er.

"Was ist eigentlich passiert?" fragte Sam. "Warum ist Andy so abgehauen?

"Ja, hast du etwas zu ihm gesagt, Felix?" fragte Jake. Es kam anklagender rüber, als er es gemeint hatte, und Felix blickte ihn an.

"Ich habe gar nichts gesagt", sagte er abwehrend. "Wir haben gar nicht geredet. Andy sagte, er bräuchte einen Drink, dann kam er zurück und er

sah angespannt aus." Felix' Blick wanderte zurück zum Teich. "Er hat einen Spruch gemurmelt, kurz bevor er-verschwunden ist. Wenn wir nur wüssten, was es war..."

Felix begann in sein Tagebuch zu schauen und murmelte ab und zu Zaubersprüche, die keine große Wirkung zu haben schienen, und Jake wurde kalt. Ohne etwas Besseres zu tun, schauten Jake und Sam weiter in den Teich. Sam benutzte Luft, um das Wasser zu bewegen, was dazu führte, dass sie beide durchnässt wurden. Nach etwa einer Stunde zitterten Jake und Sam beide unkontrolliert und Felix sah frustriert aus.

"Lass uns zurückgehen", sagte Sam. "Die Leute werden sich fragen, wo wir hingegangen sind."

"Was ist mit Andy?" Jake protestierte.

"Wir werden zurückkommen! Aber wir haben bis jetzt noch nicht viel erreicht und es wird schon dunkel."

"Sam hat recht", sagte Felix etwas unwillig. "Ich muss ein paar Nachforschungen anstellen und versuchen herauszufinden, was Andy gemacht hat."

"Okay, gut", sagte Jake und begann, zurück zur Scheune zu laufen, wobei er bei jedem Schritt matschige Geräusche machte.

Er fühlte sich wütend, aber es war nicht wirklich Wut, die auf Sam und Felix gerichtet war, nur Frustration und Sorge um Andy. Er fühlte sich, als würden sie ihn im Stich lassen, aber er hatte keine Ahnung, was er tun sollte, um ihm zu helfen.

"Wartet", sagte Felix. "Ihr beide seid durchnässt. Lasst mich etwas versuchen."

Jake beobachtete misstrauisch, wie Felix eine Hand ausstreckte und verstand, dass sein Freund seine Feuerkraft einsetzen wollte. "Setz mich nicht in Brand", sagte er.

Felix wölbte eine Augenbraue, dann konzentrierte er sich auf seine Handfläche, bis eine sehr kleine Flamme erschien. Es war kaum ein Flackern des Lichts, aber Jake konnte seine Hitze spüren, als Felix seine Hand näher heranführte. In ein paar Minuten waren Jakes Klamotten mehr oder weniger trocken, auch wenn er immer noch sehr schlammverschmiert war. Felix tat dasselbe für Sam, der einen Pfiff ausstieß.

"Na, das ist ja nützlich", sagte er.

Felix schenkte ihm ein kleines Lächeln. "Nützlich, wenn es funktioniert", sagte er.

Als sie zurück zur Scheune liefen, war es fast völlig dunkel und sie orientierten sich an den bunten Lichtern der Party. Noch bevor sie dort ankamen, begann Jake jedoch zu denken, dass etwas nicht stimmen könnte. Der Grund für sein ungutes Gefühl traf ihn plötzlich.

"Da ist keine Musik", sagte er. "Warum hat die Musik aufgehört?"

"Da sind sie!", rief jemand, als sie aus den Bäumen herauskamen.

Niemand tanzte, trank oder aß mehr, und alle sahen sie an. Jake und seine Freunde erstarrten und fühlten sich wie vor den Kopf gestoßen.

"Wo ist Andy?"

Ein Mädchen bahnte sich ihren Weg nach vorne und Jake spürte, wie sich sein Magen zusammenzog, als er Vivian, Andys Schwester, erkannte. Sein Gefühl des Grauens wurde noch stärker, als er sah, dass sie dicht gefolgt wurde von Andys Mutter. Scheiße, Scheiße, Scheiße, das ist so schlecht.

"Ich rufe Andy ständig auf seinem Handy an", sagte Frau Lau, "aber er geht nicht ran. Keiner hier weiß, wo er ist. Hast du ihn gesehen?"

"Nein", brachte Jake heraus.

"Wir wissen nicht, wo er ist", sagte Felix.

Vivian verengte ihre Augen auf die beiden. "Ihr lügt", sagte sie anklagend. "Ihr vier seid an der Hüfte zusammengewachsen, seit ihr zurückgekommen seid, und jetzt sollen wir glauben, dass ihr keine Ahnung habt, wo er ist?"

"Es ist wahr!" Sagte Sam. "Wir wissen absolut nicht, wo er ist. Warum sollten wir es euch nicht sagen, wenn wir es wüssten?"

Vivian schaute immer noch extrem misstrauisch, aber Frau Lau brachte sie mit einem Blick zum Schweigen und sagte: "Wann hast du ihn denn das letzte Mal gesehen?"

"Nun." Felix tauschte einen schnellen Blick mit ihnen, bevor er fortfuhr. "Wir haben ihn in diese Richtung weglaufen sehen und sind ihm nachgegangen, weil er so aussah, als würde er rennen, also dachten wir, dass etwas nicht stimmen könnte. Aber wir haben seitdem nach ihm gesucht und können ihn nicht finden."

Jake war erstaunt, dass Felix es schaffte, so gefasst zu klingen, während er seine Erklärung gab - auch wenn es größtenteils die Wahrheit war, wenn auch nicht die ganze - aber er hätte wahrscheinlich nicht überrascht sein sollen. Felix konnte gut mit Geheimnissen umgehen. Von da an ging es mit dem Abend allerdings komplett bergab. Mrs. Lau rief die Polizei und während diese die Gegend um die Scheune durchsuchten, wurden Jake und die anderen auf der Polizeiwache ausgequetscht. Sie sollten eigentlich Zeugen sein, aber Jake hatte das Gefühl, dass sie wie Verdächtige behandelt wurden.

Am nächsten Tag wurden sie trotz der Proteste ihrer Eltern erneut auf die Polizeiwache vorgeladen. Dort wurden sie von Roland aufgeschreckt - oder vielmehr, wie er sich vorstellte, Detective Sergeant Roland Murphy.

"Er sieht aus wie Rolands böser Zwilling", flüsterte Sam zu Jake, der ein nervöses Kichern unterdrücken musste. Sie saßen zusammen auf den unbequemen Plastikstühlen des Polizeireviers, während ihre Mütter sich mit Roland - nun ja, Detective Murphy - stritten.

"Es macht keinen Sinn, dass er so anders ist als in der anderen Welt", sagte Felix. "Aber egal - wenn wir uns an unsere Geschichte halten, sollte alles in Ordnung sein."

"Ja", sagte Jake. Er wünschte, er würde sich so zuversichtlich fühlen. "Hast du etwas gefunden, das Andy hilft?"

Felix schüttelte den Kopf, wodurch ihm die Haare in die Augen flogen. "Nein, ich wollte Phoebe sehen, aber naja. Hatte weder die Zeit noch die Gelegenheit, aber ich-"

Er schnitt sich ab, als Detective Murphy auf sie zukam. "Felix Ferne", sagte er, und Jake sah, wie Felix schluckte. "Kommen Sie bitte mit mir."

Felix und seine Mutter folgten dem Detective, wobei Felix aussah wie ein Mann, der zum Galgen geht. Jake war der letzte, der befragt wurde, und das Warten war nervenaufreibend. Felix sagte nicht viel, als Sam an der Reihe war, aber er sah auf diese nach innen gekehrte Felix-Art aufgeregt aus.

"Das ist nicht der Roland, den wir kennen", sagte er. "Er hat gesagt, dass die Leute gesehen haben, wie Andy mit Ellen geredet hat, und dass er danach sehr verärgert aussah. Nimm es einfach hin, wenn er mit dir darüber gesprochen hat. Du kannst sagen, dass Andy Ellen mochte, oder was auch immer. Sag so viel von der Wahrheit wie möglich."

Als Jake an der Reihe war, fühlte er sich, als hätte er einen ganzen Eisblock verschluckt und der drückte auf seinen Magen.

"Es wird alles gut, Schatz", sagte seine Mutter und streichelte sein Haar. "Du sagst einfach, was passiert ist, und dann machen wir uns auf den Weg."

Sie warf Detective Murphy einen bösen Blick zu, und Jake fühlte sich ein bisschen besser, weil sie ihn verteidigte, aber nicht viel. Denn 'sagen, was passiert ist' war einfach keine Option und es würde viel Raum für Jake geben, um verdächtig auszusehen.

Er hatte Verhörräume nur in Filmen gesehen, und auf dieser Seite der Realität war es kein Spaß. Der Raum, in den Murphy ihn brachte, war klein, ungemütlich und karg - wahrscheinlich so konzipiert, dass man die Wahrheit sagen wollte, nur um schneller wieder draußen zu sein.

"Also, Jake", sagte Detective Murphy. "Erzähl uns, was passiert ist."

Jake wiederholte pflichtbewusst die gekürzte Version der Wahrheit, die sie bereits gestern der Polizei erzählt hatten.

"Und Sie wissen nicht, was Andy so aufgeregt hat? Hat er zu keinem von euch etwas gesagt, bevor er in den Wald gerannt ist?"

Jake zögerte, erinnerte sich daran, was Felix ihm darüber erzählt hatte, dass Murphy wusste, dass Andy mit Ellen gesprochen hatte, aber sie hatten bereits erklärt, dass sie nicht wussten, was mit Andy los war. "Nein", sagte er. "Er hat nichts gesagt. Er ist einfach weggelaufen."

"Und du bist ihm hinterhergelaufen."

"Nicht gejagt. Wir wollten nur wissen, was los ist."

Jake erwartete, dass Murphy auf das Thema Andy und Ellen zu sprechen kommen würde, aber was Murphy als nächstes fragte, war: "Ihr Jungs seid seit eurer Tortur im Wald sehr enge Freunde geworden, richtig?"

"Ja", sagte Jake, wobei sich Unbehagen in seinem Magen breit machte. Das war keine Lüge, also sollte er nicht so nervös sein, aber er war sich nicht sicher, worauf Murphy damit hinaus wollte.

"Gemeinsam unter schwierigen Umständen zu überleben, wird das natürlich tun." Er wartete, bis Jake mit einem zögerlichen Nicken geantwortet hatte, bevor er hinzufügte: "Ein gemeinsames Geheimnis zu haben, wird das auch tun."

"Was wollen Sie damit andeuten, Detective?" fragte Jakes Mutter verärgert.

Murphy ignorierte sie. "Was ist in den Wäldern passiert, Jake? Warst du überhaupt in den Wäldern? Denn ich habe die Berichte gelesen und es gab keine Spuren von dir, abgesehen von Andy Lau's Rucksack. Weder in dem Gebiet, in dem du gefunden wurdest, noch in der Umgebung."

"Was hat das damit zu tun, was gestern mit Andy passiert ist?" Fragte Mum.

Diesmal sah Detective Murphy sie an. "Mrs. Riles", sagte er, "ich verstehe, dass Sie Ihren Sohn schützen wollen. Aber ich bin mir sicher, dass auch Sie sich über die genauen Umstände des Verschwindens der Jungen gewundert haben. Und jetzt, nur eine Woche später, verschwindet einer dieser Jungen erneut, und die letzten Leute, die ihn gesehen haben, sind diejenigen, die mit ihm zusammen verschwunden sind. Willst du wissen, was ich denke, Jake?"

"Nein", sagte Jake, aber seine Kehle war so eng, dass es quietschend herauskam.

"Ich glaube, dass ihr euch nicht im Wald verlaufen habt, sondern gemeinsam weggelaufen seid. Wolltet ihr immer wieder zurückkommen, oder habt ihr nur die Geborgenheit eurer Häuser vermisst? Ich weiß es nicht und es ist auch nicht so wichtig. Aber das ist dein Geheimnis und Andy Lau wollte die Wahrheit sagen. Also habt ihr dafür gesorgt, dass er euch nicht verraten würde."

"Wir haben Andy nichts getan!" Jake rief aus, seine Wut über Murphys Anschuldigungen überlagerte seine Angst und sein Unbehagen. "Wir würden ihm nie etwas antun."

Er spürte ein Zittern unter seinen Füßen und biss sich auf den Rest seiner Tirade zurück. Dies war nicht der Moment, um Detective Murphy mit einem Erdbeben zu überziehen. Auch wenn es ihm im Moment nichts ausmachen würde, wenn sich der Boden unter den Füßen des Mannes auftäte und ihn verschluckte - Jake griff nach dem Glas Wasser, das Murphy vor ihn gestellt hatte, trank und versuchte, beruhigende Gedanken zu denken. Fußball spielen, mit Mum das Spiel im Fernsehen anschauen, mit den Jungs im Versteck abhängen, diesem Arschloch eine aufs Maul hauen-oops.

"Hast du das gespürt?" Fragte Mum. "Diese Beben werden immer häufiger."

Detective Murphy warf ihr einen verständnislosen Blick zu, dann konzentrierte er sich wieder auf Jake. "Vielleicht wolltest du ihm nicht wehtun. Gruppenzwang ist schwer zu widerstehen."

"Ich war nicht einmal mit Felix und Andy befreundet, bevor das alles passiert ist", sagte Jake. "Warum sollte ich zustimmen, mit ihnen wegzulaufen?"

Murphy breitete seine Hände aus. "Die Aufregung, die Aufmerksamkeit, eine Vielzahl von Gründen."

"Felix und ich haben uns vorher überhaupt nicht verstanden. Ich wäre ihm nirgendwo hin gefolgt, wenn ich die Wahl gehabt hätte."

Murphy lächelte fast und Jake hatte das dumpfe Gefühl, dass er einen Fehler gemacht hatte. "Interessant, dass du Felix Ferne erwähnst", sagte er. "Wie viel weißt du darüber, was mit seinem Bruder passiert ist?"

Jake zuckte mit den Schultern. "Er ist von einem Baum gefallen. Das weiß doch jeder."

"Ein Baum, auf den er mit Felix geklettert ist."

"Ja." Jake sah plötzlich, worauf Murphy hinauswollte und er musste ein weiteres Erdbeben unterdrücken. "Felix hat seinem Bruder nicht wehgetan, und er hat Andy nichts getan!" Wenn Murphy Felix den gleichen Vorwurf ins Gesicht gesagt hatte, war es kein Wunder, dass Felix danach so niedergeschlagen ausgesehen hatte. "Warum bist du eigentlich so schlecht auf ihn zu sprechen? Ist es, weil er ein Goth ist?"

"Jakey, beruhige dich", sagte Mum und übte einen sanften Druck auf sein Handgelenk aus. Da merkte Jake, dass er seine Faust so fest geballt hatte, dass seine Knöchel weiß waren - aber die Erde bebte nicht, das war ein Fortschritt. "Detective, ich denke, wir sind jetzt fertig."


"Jakey, beruhige dich", sagte Mum und übte einen sanften Druck auf sein Handgelenk aus. Jake bemerkte, dass er seine Faust so fest geballt hatte, dass seine Knöchel weiß waren - aber die Erde bebte nicht, das war ein Fortschritt. "Detective, ich denke, wir sind jetzt fertig."

Selbst Detective Murphy konnte Mums "Wir sind jetzt fertig"-Stimme nicht widerstehen, also ließ er sie gehen. Auf dem Weg nach Hause fragte Mum Jake zögerlich: "Ich habe dich nie gedrängt, darüber zu reden, aber - was ist passiert, als du dich verlaufen hast? Du weißt, dass du mir alles erzählen kannst. Ich werde dir nicht böse sein, egal was die Wahrheit ist."

"Was, du denkst auch, dass ich lüge?" fragte Jake scharf, woraufhin sie das Thema fallen ließ. Er fühlte sich schrecklich, weil er sie angelogen hatte, aber in dem Meer von Dingen, wegen denen er sich schrecklich fühlen konnte, war dies nur ein weiterer Tropfen und er musste es hinnehmen.

Mum hatte sich den Tag frei genommen und sie wollte nicht, dass Jake ausging, und er wusste, dass Sam und Felix ähnlich viel Hausarrest hatten. Es war keine Strafe, sagten ihre Eltern, aber mit der Polizei im Nacken war es sicherer, ihnen keine Gelegenheit zu geben, in noch mehr Ärger zu geraten. Jake verbrachte die nächsten Stunden in seinem Zimmer, schmorte in seiner Wut und Sorge und plante seine Flucht. Seine Mum gab schließlich den Versuch auf, ihn dazu zu bringen, mit ihr einen Film zu schauen und ließ sich alleine vor dem Fernseher nieder. Als er sicher war, dass sie ausreichend in ihren Film vertieft war, schaffte er es durch das Fenster seines Zimmers nach draußen.

Sie hatten geplant, sich in Phoebes Laden zu treffen und Felix war als erster dort und fummelte nervös am Riemen seiner Schultasche herum. Jake erinnerte sich an Murphys Vorwürfe über Felix und spürte, wie ihn frische Wut überkam.

"Hey", sagte er und trat gegen den abwesenden Kies auf dem Bürgersteig. "Bist du okay? Murphys Verhör war ziemlich heftig."

"Ja", sagte Felix. "Aber das wird keine Rolle mehr spielen, wenn wir Andy zurückhaben."

Es war albern, aber die entschlossene Art, wie Felix es sagte, ließ Jake zum ersten Mal, seit Andy im Teich versunken war, besser fühlen. Als Sam auftauchte, betraten die drei den Zauberladen.

"Oh, du bist es", sagte Phoebe in ihrer üblichen verärgerten Art. "Wieder Probleme mit deinen Kräften?"

Felix sah sich im Laden um, um sicherzugehen, dass sie allein waren, obwohl Jake nicht glaubte, dass er jemals jemanden außer ihnen hier gesehen hatte, weder in dieser noch in der anderen Welt.

"Andy ist verschwunden", sagte er.

Phoebe runzelte die Stirn und sah kurz weg, bevor sie sich wieder auf Felix konzentrierte. "Was meinst du mit 'verschwunden'?" So wie du verschwunden bist? Wie - Alice ist verschwunden?"

"Nein, nicht ganz - wir haben es gesehen und es war nicht so wie in der anderen Welt."

Felix erzählte ihr die ganze Geschichte, und Jake konnte nicht anders, als zusammenzuzucken, als er zu dem Teil kam, wo Andy im Teich verschmolz. Während Felix redete, wanderte Sam durch den Laden und spielte mit den Kristallen herum, bis Phoebe ihm sagte, er solle aufhören.

Zu Felix sagte sie: "Erinnerst du dich an etwas von dem Zauber, den Andy gewirkt hat?"

Jake hätte ihr kein einziges Wort davon erzählen können, aber Felix hatte offenbar genauer hingehört. Phoebe rieb sich nachdenklich das Kinn und sagte: "Das kommt mir bekannt vor. Komm, wir sehen uns die Bücher an."

Sie gab Sam einen Klaps auf den Hinterkopf, als sie an ihm vorbeiging, und er ließ fast den Anhänger fallen, den er in der Hand hielt. Im Hinterzimmer lagen bereits mehrere aufgeschlagene Bücher auf einem der runden Tische, zusammen mit Blättern, die mit Notizen bedeckt waren.

"Was ist das?" sagte Sam und beugte sich über sie, um zu lesen. "Beschwörung-"

"Das geht dich nichts an", sagte Phoebe, gab Sam einen Hüftschwung, um ihn aus dem Weg zu räumen, und sammelte dann die Bücher und Notizen in ihren Armen ein. "Du bist hier, um deinem Freund Andy zu helfen, richtig?"

"Du hast gesagt, der Zauberspruch käme dir bekannt vor", sagte Felix. "Was ist es? Was hat Andy getan?"

Phoebe legte die Sachen in ihren Armen beiseite und griff nach einem anderen Buch und blätterte darin. "Das hier", sagte sie und tippte mit dem Finger auf eine Seite. "Ein Zauberspruch, um einen Wassergeist zu beschwören."

"Aber es gab keinen Wassergeist", sagte Sam. "Nur Andy, der 'puff' macht."

"Offensichtlich ist der Zauber irgendwie nach hinten losgegangen", sagte Phoebe mit einem Achselzucken. "Entweder hat er ihn falsch ausgesprochen, oder er hat ihn absichtlich verändert, aus welchem Grund auch immer."

"Andy hat keinen Wassergeist beschworen, aber-", sagte Jake.

"-er hat sich in einen verwandelt", sagte Felix. "Das ist es! Andy ist immer noch da, aber er ist ein Wassergeist, der an den Teich gebunden ist."

"Wie können wir ihn wieder in die Normalität zurückbringen?" Fragte Jake.

"Wir könnten den Beschwörungszauber benutzen, dann - Phoebe, hast du eine Art Umkehrzauber?"

"In der Tat, das habe ich. Ich habe einen in Alice' Buch der Schatten gesehen."

Phoebe und Felix knobelten gemeinsam den Zauber aus, während Jake nervös auf seine Uhr schaute. Der Film, den seine Mutter aufgelegt hatte, dauerte etwa zweieinhalb Stunden; sie waren schon eine halbe Stunde weg. Er würde jede Strafe, die sie ihm für seinen Ungehorsam auferlegen würde, in Kauf nehmen, wenn es bedeutete, dass sie Andy zurückbekämen, aber wenn möglich, würde er es lieber vermeiden, sie wieder zu enttäuschen.

"Also gut", sagte Felix. "Das sind ziemlich mächtige Zaubersprüche, also brauchen wir etwas, das wir opfern können."

"Was, wie ein Menschenopfer?" rief Sam aus und zog die Augenbrauen hoch.

Felix rollte mit den Augen. "Nein, Sam. Eher ein Objekt. Etwas Bedeutungsvolles. Ich habe..." Seine Finger strichen über seinen Schulranzen. "-etwas, das für den ersten Zauber funktionieren könnte, aber für den Umkehrungszauber brauchen wir etwas von Andy."

"Etwas von Andy", wiederholte Jake. "Du meinst, wir müssen zu Andy gehen? An einem Sonntag, wenn seine Familie wahrscheinlich alle da sind? Sie werden uns nicht erlauben, seine Sachen zu durchsuchen!"

Wir können sagen, dass Andy sich ein Lehrbuch von einem von uns ausgeliehen hat, und-"

"Andy hat vergessen, seine Bücher mit in die Schule zu nehmen?"

"Okay, das nicht", räumte Felix ein. "Dann eben etwas anderes. Aber wir haben nicht wirklich eine Wahl, wir brauchen es für den Zauber." Er lächelte Phoebe an. "Danke für die Hilfe, Phoebe."

Phoebe zog den Kopf ein und brummte: "Raus hier, bevor du meine Geduld strapazierst."

Jake war sich ziemlich sicher gewesen, dass die Familie Lau nicht erfreut sein würde, sie zu sehen, und er wurde nicht enttäuscht. Vivian war diejenige, die die Tür öffnete und sie knallte sie ihnen fast vor der Nase zu. Ihre Mutter war umsichtiger und ließ sie schließlich herein, aber die Art und Weise, wie sie sie ansah, ließ Jake denken, dass sie versuchte, in ihnen jedes Zeichen von Schuld zu lesen. Andys Großmutter war nicht da, vielleicht arbeitete sie in ihrem Restaurant - Gott sei Dank, denn Jake fand sie furchteinflößend - und sein Vater war der freundlichste der Gruppe, obwohl er immer noch zurückhaltend war. Sie mussten noch einmal schwören, dass sie keine Ahnung hatten, was mit Andy passiert war, bevor sie ihr Anliegen vortragen konnten.

"Andy hat sich einen Stift von mir geliehen", sagte Felix. "Ich störe dich nur ungern, aber er ist eine Art Glücksbringer für mich und ich möchte ihn unbedingt wiederhaben, könnten wir also kurz in Andys Zimmer schauen?"

"Sag mir, wie es aussieht und ich hole es dir", sagte Frau Lau.

"Oh, danke, aber - es geht wirklich schneller, wenn ich es selbst suche. Es sieht nach nichts Besonderem aus; es hat nur einen sentimentalen Wert."

Frau Lau lenkte ein, ließ sich aber von ihrer Tochter begleiten, und sie begannen, unter Vivian Laus wachsamem Auge das Zimmer zu durchsuchen. Andys Zimmer hielt keine Überraschungen bereit - über Andys Bett hing ein riesiges Poster von Bear Gryll und in den Regalen über seinem Schreibtisch standen Plastikskulpturen von übergroßen Molekülen.

"Ein Stift, ernsthaft?" Jake flüsterte, als er sich Felix näherte.

"Das erste, was mir in den Sinn kam. Und wir sind doch hier, oder?"

"Ja, aber-"

Jakes Blick glitt dorthin, wo Vivian sie beobachtete, die Arme vor der Brust verschränkt. Jake zerrte an Sams Ärmel, und zum Glück verstand Sam, was er zu tun hatte, ohne dass Jake es aussprechen musste. Er ging auf Vivian zu und pflanzte sich vor sie, wobei er ihr teilweise die Sicht auf den Raum verdeckte.

"Hey, Viv", sagte er. "Ist das eine neue Brille?"

Jake blendete das Gespräch zwischen Sam und Vivian aus und begann, eilig die Schubladen in Andys Schreibtisch zu durchforsten, während Felix sich auf seinen Nachttisch konzentrierte. Unter einer der Schubladen ertastete er Papier und entdeckte einen Briefumschlag, der darunter gesteckt hatte. Bingo, dachte er und zog daran. Im Inneren des Umschlags fand er das rosa gefaltete Stück Papier mit "ME + U = LOVE", das die andere Ellen Andy gegeben hatte. Er zeigte es Felix, der ein säuerliches Gesicht machte, aber nickte. Den Mund zu einem schmalen Strich zusammengepresst, schnappte er sich einen Stift aus der Schublade, die Jake geöffnet hatte, und sagte: "Ich hab's! Danke, Vivian."

Jake schob das gefaltete Papier unter sein T-Shirt und erwiderte Felix: "Ja, danke. Wir..." Vivian sah äußerst irritiert zu Sam und das ließ ihn stocken. "Wir hoffen wirklich, dass Andy bald gefunden wird."

Jake schob das gefaltete Papier unter sein T-Shirt und echote Felix nach: "Ja, danke. Wir..." Vivian sah äußerst irritiert zu Sam und das ließ ihn stocken. "Wir hoffen wirklich, dass Andy bald gefunden wird."

Sie warf ihm einen schmaläugigen Blick zu. "Wenn ihr etwas darüber wisst, was mit ihm passiert ist-"

"Tun wir nicht", sagte er.

Sie schnaubte, offensichtlich nicht überzeugt, aber sie musste sie gehen lassen. Nach einer weiteren Runde, in der sie der Familie Lau versicherten, dass sie es ihnen sofort sagen würden, wenn sie etwas von Andy hörten, gingen sie und eilten zum Teich. Jake schaute noch einmal auf seine Uhr: noch eine Stunde Sicherheit, zumindest wenn seine Mutter nicht auf die verrückte Idee kam, vor dem Ende ihres Films nach ihm zu sehen. Am Teich skandierte Felix den Zauberspruch, der den Wassergeist beschwören sollte und riss dann das Geschenk der anderen Ellen in Stücke.

"Kumpel!" rief Sam aus. "Andy wird dich sowas von umbringen."

"Was dachtest du denn, was ich damit machen würde? Es auf meinem Kopf tragen und um den Teich tanzen?"

"Nun, ich weiß nicht, aber-"

"Leute", sagte Jake. Er hatte seine Augen auf den Teich gerichtet, damit ihm nicht entging, wie die Oberfläche zu brodeln begann. "Ich glaube, hier passiert etwas."

Aus dem trüben Teich tauchte eine Silhouette aus klarem Wasser auf, die aufstieg, bis sie etwa einen halben Meter über der Oberfläche schwebte. Sie war etwa so groß wie Andy und was Jake an ihren Gesichtszügen erkennen konnte, sah Andy sehr ähnlich.

"Andy?" Jake atmete aus.

"Kumpel!" Sagte Sam. "Wow, Andy, du bist ganz schön wasserscheu. So wird man seinem Element gerecht."

Felix trat näher an den Teich heran. "Andy, kannst du sprechen?" Das Andy-ähnliche Wasserding blieb still. "Kannst du mich verstehen?"

Das Ding stieß ein verstümmeltes "Felix" aus.

"Okay", sagte Felix, obwohl er unruhig aussah. Der Tag war ungewöhnlich kalt und neblig, und trotzdem begann Jake zu schwitzen. "Halt einfach durch, Andy. Ich habe diesen Umkehrzauber, und-"

In diesem Moment stürzte sich das Ding auf sie. Es flog und ließ Wassertropfen in seinem Kielwasser fliegen, und für einen Moment waren sie so verblüfft von dieser Wendung, dass sie sich erst zerstreuten, als es direkt vor ihren Gesichtern stand.

"Lauft!" rief Jake.

Sie rannten los durch den Wald. Jake war der beste Läufer von den dreien und übernahm leicht die Führung, aber er hatte keine Ahnung, wohin er gehen sollte. Nirgendwo, wo Menschen waren, das war sicher. Würde es das Ding in irgendeiner Weise beeinflussen, wenn er es vom Teich wegführte?

"Was ist das für ein Ding?" rief Sam, während er rannte. "Ist das wirklich Andy?"

"Ich weiß es nicht!" rief Felix zurück. "Fühlt sich so an, aber wenn es Andy ist, dann erkennt er uns nicht!"

"Ohne Scheiß!" Jake knurrte.

Er warf einen Blick über seine Schulter und sah, dass Felix an Boden verlor, das Wasserding war fast an ihm dran.

"Felix!" Jake schrie. "Schneller!"

Ein Zweig peitschte ihm seitlich ins Gesicht und er stöhnte und stolperte, seine Wange brannte. Er fand seinen Halt zurück und begann wieder zu rennen, bis er Felix schreien hörte. Dann wirbelte er herum und sah, dass Felix zu Boden gefallen war und dass das Wasser Andy über ihm schwebte, nur zurückgehalten von einem kleinen Feuerball, den Felix beschworen haben musste. Sam rannte zurück zu ihrem Freund und Jake folgte ihm, aber bevor sie ihn erreichen konnten, war Felix' Feuer verpufft.

"Felix!"

Sam wedelte mit den Armen und ein Luftzug riss durch das Gebüsch und prallte auf den Wassergeist, der einige Meter zurückgestoßen wurde. Felix war auf die Knie gegangen und fummelte an einem Stück Papier herum, auf dem der Umkehrzauber stehen musste.

"Lenk ihn ab!", rief er.

Leichter gesagt als getan, dachte Jake; wenn er die Erde zum Beben brachte, würde das den schwebenden Geist nicht im Geringsten beeinflussen. Vielleicht, wenn er die Erde so kontrollieren könnte, wie er es nach dem Streich des Footy-Teams getan hatte -

"Hey, ich bin hier!" rief Sam und fuchtelte mit den Armen. "Komm und hol mich!"

Der Wassergeist drehte sich zu Sam um, schien aber einen schwebenden Moment des Zögerns zu haben, bevor er sich auf ihn stürzte, vielleicht aus Vorsicht vor Sams Luftstoß. Felix rezitierte einen Zauberspruch, aber Jake hatte keine Konzentration mehr für die Worte übrig, da er sich auf die Erde um ihn herum konzentrierte, die satte, dichte Erde des Waldbodens. Er spürte sie um sich herum, so wie sich die Haare auf seinen Unterarmen aufstellten. Für einen Moment, der sowohl kurz als auch sehr lang war, war er sich seiner Umgebung auf eine Art und Weise bewusst, die an ein Zuviel grenzte, er war sich des Lebens bewusst, das unter der Erde wimmelte und auf der Oberfläche kroch, der Wurzelgeflechte der Pflanzen und Bäume, die nach unten, nach unten, nach unten reichten. Er streckte seine Hand aus, griff zu und warf. Auf sein Kommando hin sprang eine Wolke aus Erde auf den Wassergeist zu, der versuchte, nach Sam zu peitschen. Die Erde traf auf den Wasserkörper und sank in ihn hinein, wodurch der Wassergeist gebremst wurde. Sam sprang zur Seite, um einem Angriff auszuweichen, und als der Geist einen weiteren versuchte, bewegte er sich langsam und unbeholfen, beschwert von dem Schmutz, der in ihm schwebte, und Sam konnte ihm leicht entkommen. Felix intonierte die letzten Worte seines Zaubers und riss etwas auseinander, woraufhin sich der Wassergeist verzog, etwas Unverständliches gurgelte und zu Boden stürzte.

Jake sprintete auf seine Freunde zu. "Felix? Sam? Geht es euch gut?" Als er zu der Stelle kam, wo der Wassergeist gefallen war, fiel sein Blick auf ein vertrautes blaues Hemd. "Andy?"

Sam rappelte sich auf. "Andy!"

Andy lag auf allen Vieren auf dem Waldboden, den Kopf gesenkt und stöhnte. Jake sprang über einen umgefallenen Baumstamm und purzelte neben ihm auf die Knie. Er klopfte ihm auf den Rücken und fragte leise: "Andy? Bist du in Ordnung, Kumpel?"

Andys Haare und sein Hemd waren leicht feucht, nicht als wäre er geschwommen, sondern eher als hätte er einige Zeit unter einem feinen Nieselregen verbracht. Er hob den Kopf und sah zu Jake auf, seine Augen waren zuerst etwas unscharf, aber sie klärten sich schnell. "Jake?" Er sah sich um und blinzelte. "Felix? Sam? Was ist passiert?"

"Du wurdest in einen Wassergeist verwandelt", sagte Jake. "Oder selbst verwandelt, glaube ich."

"Was?"

"Du hast uns angegriffen!" Sagte Sam. "Ich schätze aber, du warst nicht du selbst, also ist es in Ordnung."

"Was ist das Letzte, woran du dich erinnerst?" Fragte Felix.

Andy setzte sich wieder auf seinen Hintern und kämmte sich mit den Fingern durch seinen Pony. "Die Party? Wir waren auf der Party, und ich-" Er errötete plötzlich und schien es zu vermeiden, Felix anzuschauen. "Es tut mir leid", sagte er. "Wegen-"

"Schon gut", sagte Felix und wies die Entschuldigung mit einem Winken zurück. "Was noch?"

"Ich war aus irgendeinem Grund sehr durstig und ich fühlte mich hingezogen zu- War da ein Teich, oder habe ich ihn geträumt?"

"Da war definitiv ein Teich", sagte Jake. "Von unserem Standpunkt aus sah es so aus, als wärst du tatsächlich mit dem Teich verschmolzen."

"Das war total abgefahren", sagte Sam.

"Es sieht so aus, als hättest du einen Zauber benutzt, der Wassergeister beschwören soll", sagte Felix. "Warum hast du das gemacht?"

Andy schüttelte den Kopf und sah immer noch benommen aus. "Ich weiß, dass ich diesen Zauberspruch im Internet gefunden habe, aber es ist alles verschwommen und ich weiß nicht mehr, was ich eigentlich machen wollte."

"Ist schon gut", versicherte ihm Jake. "Lass uns dich nach Hause bringen, jetzt. Wir werden an einem anderen Tag Zeit haben, das zu klären."

"Ja", sagte Andy. Sein Blick wurde von etwas auf dem Boden angezogen und als Jake seinem Blick folgte, sah er die Stücke von dem, was Felix für den Zauber zerrissen hatte, zu seinen Füßen verstreut. "Felix, sind das die Comics von Oscar?"

Felix sammelte die Stücke in seinen Händen. "Ich brauchte etwas, das ich für den Zauberspruch opfern konnte, mit dem ich dich zurückholen wollte. Es musste etwas Bedeutungsvolles sein, damit es funktionierte. Mach dir keine Sorgen", fügte er lächelnd hinzu. "Oscar wird begeistert sein, zu hören, dass seine Comics ein Game Changer waren. Wir, ähm, mussten eigentlich zwei Zauber machen, und für den ersten musste ich etwas von dir opfern." Er reichte Andy die Teile von Ellens Karte. "Tut mir leid. Wir können sie wieder zusammenkleben."

Andy nahm die Stücke entgegen und steckte sie in seine Tasche. "Ich weiß nicht", sagte er und ließ den Kopf hängen. "Vielleicht ist es besser, wenn ich Ellen einfach vergesse. Die Ellen aus der anderen Welt ist nicht die gleiche wie die Ellen hier."

"Ach, ich weiß nicht. Sie haben ziemlich viele Gemeinsamkeiten, wenn man über ihren Sinn für Ästhetik hinweg sieht. Sie können dich beide mit ein paar Worten abschlachten."

Andys Mundwinkel zuckten zu einem halben Lächeln. "Ja, aber der eine steht auf mich und der andere nicht."

Felix'  Ausdruck verfinsterte sich, wahrscheinlich weil er sich daran erinnerte, dass die Ellen aus ihrer Welt im Moment auch kein großer Fan von ihm war, und Jake beschloss, dass er sie aufhalten musste, bevor ihr Trübsalblasen außer Kontrolle geriet. "Können wir jetzt einfach nach Hause gehen? Meine Mum wird ausflippen, wenn sie merkt, dass ich weg bin, und Andys Eltern flippen schon seit gestern aus-"

"Warte, was?" sagte Andy. "Wie lange war ich weg?"

Jake tauschte einen Blick mit Sam und Felix. "Lass uns auf dem Rückweg darüber reden, okay?"
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