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The Commodore

von Conny1971
GeschichteAbenteuer, Drama / P12 / Gen
Adam Cartwright Ben Cartwright Candy Canaday Hoss Cartwright Little Joe Cartwright
14.10.2020
15.06.2021
57
105.513
 
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11.06.2021 1.570
 
Kapitel 54

Soames untersuchte schnell Willoughbys Wunde, bevor er die Offiziere mit ihrer Diskussion über die jüngsten Ereignisse allein ließ.  Scott brachte Erfrischungen herein und verließ die Kabine mit einem breiten Lächeln.  Er hatte seinen Captain noch nie so glücklich und entspannt gesehen.

Während der Zeit, die sie gebraucht hatten, um wieder auf der Shenandoah anzukommen, hatte Adam sorgfältig mit Hathaway vereinbart, dass die Baltimore überwacht werden sollte. Sobald die Offiziere sicher an Bord des Schiffes waren, wurde Kenney mit Hathaway und genügend Männern zurück an Land geschickt, um zwei Gruppen einer Wache auf dem anderen Schiff zu bilden, die während der verbleibenden Stunden des Tageslichts Nachrichten per Semaphore zurückschickten.  Kenney war ein aufgeweckter junger Mann und hatte die Befehle seines Captains perfekt verstanden und führte sie demzufolge auch genau so aus, wie es verlangt wurde.

Adam hörte den Abenteuern und Missgeschicken seines Freundes aufmerksam zu und fügte hier und da etwas hinzu, wo es ihm notwendig erschien.  Die beiden waren so in ihr Gespräch vertieft, dass Willoughby sich dabei ertappte, wie er an seinen Nägeln kaute, seine Beine ausstreckte und alles tat, was ein Mann tun muss, um wach und interessiert zu wirken, obwohl er in Wirklichkeit extrem müde war.  Adam tat eine Weile so, als wüsste er nichts, nicht nur aus Schadenfreude, sondern auch, weil die Informationen, die Daniel erzählte, die Lücken in seinem Wissen über die Ereignisse füllten.  Schließlich wandte er sich an Willoughby

"Also, Mr. Willoughby, Sie kennen Mrs. Pelman und ihren Bruder?"

"Ja, das tue ich. Ich meine, ich habe sie gekannt." Willoughby nickte und begann mit der Geschichte seiner Brüder, Archer und Charles, und wie er Mrs Pelman und Jeffrey Metcalfe in Russland kennengelernt hatte.

"Wie gut kannten Sie sie?"

Willoughby sah Adam nachdenklich an, er sah die scharfen, wachen Augen, das leichte Lächeln im Schwung der Lippen, und er wusste, dass dies ein Mann war, der eine Unwahrheit so leicht erkennen konnte wie ein Magnet Eisenspäne anzieht.  Er zuckte mit den Schultern,

"Ich habe sie so gut kennengelernt, wie es damals nötig war", antwortete er vorsichtig, "Metcalfe hat mir nicht getraut, und ich habe ihm nicht getraut und ihn nicht gemocht.   Cassandra, nun ja, sie ist eine gutaussehende Frau, aber ein Mann braucht nicht lange, um zu erkennen, dass sich ihre Welt nur um sie und ihre eigenen Interessen dreht."

"Und was waren Ihre Interessen, Mr. Willoughby?"

"Meine Interessen waren damals die gleichen wie heute, ich will meinen Bruder finden." Er sah dann direkt in Adams Augen und sah ein Aufflackern von Mitgefühl, bevor der Captain aufstand und zum Tisch ging und ihnen allen ein paar Drinks einschenkte.  Er wartete darauf, dass Willoughby weitersprechen würde, aber der Engländer schwieg.

"Sie glauben nicht, dass er tot sein könnte?"

Er drehte sich um, sah das Aufblitzen von Verzweiflung und Schmerz über Willoughbys Gesicht gehen und wusste und verstand und fühlte mit.  Egal, wie lange es gedauert hätte, er hätte genau dasselbe getan, wenn es Joe oder Hoss gewesen wäre.  Er reichte dem anderen Mann die Tasse und die Untertasse in die Hand,

"Nein, natürlich nicht", sagte er leise und beantwortete damit seine eigene Frage, "Warum sollten Sie auch, und ich würde es auch nicht tun, bevor ich nicht den eindeutigsten Beweis dafür hätte", er reichte Daniel nun seinen Kaffee, bevor er wieder Platz nahm, "Sie sind schon einige Zeit auf dieser Insel -"

"Ja. Ich habe gemalt, ich bin Künstler -" er hielt inne, vielleicht merkte er, dass das, was er gesagt hatte, ein eher dürftiger Grund zu sein schien, er seufzte, "ich habe erwartet, dass Cassandra und ihr Bruder irgendwann hier sein würden, und es schien vernünftig zu sein, zu denken, dass Archer hier gewesen sein könnte.  Es hat einige Zeit gedauert, alle Inseln zu durchsuchen, es gibt noch eine ganze Reihe von Inseln, die wir besuchen müssen -"

"Und dieses Gefängnis, in dem Daniel und seine Männer festgehalten wurden?  Haben Sie noch nie daran gedacht, danach zu fragen?"

"Was würden Sie tun, Captain, wenn Sie auf einer fremden Insel wären und man Ihnen von einem Gefängnis erzählt? Würden Sie nicht einfach erwarten, dass es das tut, was Gefängnisse tun?   Leute gefangen zu halten, die das Gesetz gebrochen haben und es verdienen, dort zu sein? Ich habe nicht erwartet, dass es etwas anderes ist, und die Menschen, mit denen ich zusammenlebte, deuteten auch nie darauf hin, dass es etwas anderes ist.  Sie sprachen von einem schlechten Ort und einem Ort, an den sie nicht gingen, was die Vorstellung in meinem Kopf nur noch verstärkte."

"Aber Ihr Bruder könnte dort gewesen sein -?"

Willoughby sagte nichts, aber die Art und Weise, wie er das Kinn hob und Adam trotzig ansah, reichte aus, um anzudeuten, dass er nicht in dieser Richtung denken wollte, und er weigerte sich auch jetzt, es zu tun.

"Dann organisieren Sie, sobald Daniel auftaucht und Ihnen davon erzählt, die Dorfbewohner, um das Gefängnis anzugreifen -"

"Es schien mir damals das Richtige zu sein", sagte der jüngere Mann leise, "ich neige dazu, manchmal etwas ungestüm zu sein, ich nehme an, im Nachhinein hätte ich die Sache etwas gründlicher und ernsthafter überdenken sollen, aber mir fiel nichts anderes ein, und die Zeit schien auch wichtig zu sein", er biss sich auf die Lippe, "ich dachte auch, dass mit den Amerikanern eine gewisse Hoffnung verbunden war, dass Archer dabei sein würde, oder - nun ja - Tatsache ist, ich dachte nicht, dass es zu dem führen würde, was passiert ist ...."

Adam sagte nichts, wieder einmal fand er sich in der Sympathie mit Willoughby wieder, da er einen anderen jungen Mann kannte, der zweifellos das Gleiche getan hätte, einen anderen jungen Mann, der genauso ungestüm und hitzköpfig war.  Er nippte an seinem Kaffee und sah zu Daniel hinüber, dem die Fragen, die Willoughby gestellt wurden, etwas unangenehm zu sein schienen.

"Die Sache ist die", sagte Adam leise, "wir müssen die Männer aus dem Gefängnis holen. Wir können nicht mit dem Schiff wegfahren, wenn wir wissen, dass diese Männer dort festsitzen und darauf warten, in die Salzminen geschickt zu werden."

"Ich kann nicht erwarten, dass die Dorfbewohner uns wieder helfen.  Nicht nach dem, was passiert ist."

"Nein, das können wir nicht.  Also - irgendwelche Vorschläge? Irgendwelche Ideen?"

Daniel bewegte sich unruhig in seinem Sitz, er sah Adam an, aber sein Freund hatte seinen Blick auf Willoughby gerichtet, der sich mühsam eine Idee ausdachte.  Er blickte zu O'Brien hinüber,

"Ich denke, ich könnte zum Gouverneur der Insel gehen.  Eine Diskussion darüber führen, es ihm klar machen", er sah dann zu Adam, "Diese Inseln gehören zum Teil Japan und zum Teil den russischen Behörden.  Zur Zeit hat diese spezielle Insel noch einen Gouverneur, der sich um die verschiedenen Bezirke kümmert. * Ich habe ihn schon einmal aufgesucht, um ihn nach Archer zu fragen und ob er etwas darüber weiß, dass ein englisches Schiff hierherkommt, aber das hat er nicht.  Er hat mich allerdings beauftragt, ein Gemälde zu malen, und zwar von dem Shinto-Tempel* im Süden der Insel."

Adam sah nicht sonderlich interessiert an Malaufträgen aus, seine Gedanken waren woanders hingewandert, und er leerte seine Tasse, stellte sie wieder auf den Tisch und stand einen oder zwei Momente lang da, während eine Hand nachdenklich auf seinen Oberschenkel klopfte und die andere eines der Bücher im Regal befingerte.

"Das ist eine gute Idee, finden Sie nicht auch, Adam?"

Er drehte sich beim Klang der Stimme seines Freundes um, dann lächelte er und nickte,

"Ja", er sah Willoughby an, "morgen Abend, wenn nichts dazwischen passiert, werden wir das Schiff zurückbekommen.   Dann bleibt uns der ganze Tag, zwölf Stunden.  Wir werden es auf die zivilisierte Art versuchen und hoffen, dass Sie, wenn wir die Baltimore bekommen, eine vernünftig große Mannschaft haben, Captain O'Brien." er lächelte wieder und sah Willoughby an, "Wenn es klappt, Mr. Willoughby, kommen Sie dann mit uns?"

"Wohin?"

"Zunächst nach Tokio."

Willoughby runzelte die Stirn und blickte wehmütig auf die Aussicht, die man durch das Bullauge gerade noch erahnen konnte, er seufzte,

"Aber Archer könnte hier sein ..."

"Und wenn er es nicht ist?"

Wieder fiel dieser verzweifelte Blick über das Gesicht des Engländers, und er schüttelte den Kopf, bevor er trotzig zu Adam aufsah,

"Cassandra Pelman wird wissen, wo er ist, da bin ich mir sicher.  Wenn ich sie mit dem konfrontiere, was ich über ihre Machenschaften weiß -"

"Das hätten Sie schon früher tun können -" sagte Daniel leise. "Als Sie in Russland waren."

"Da wusste ich noch nicht so viel wie jetzt, O'Brien.  Diesmal werde ich es herausfinden, wenn ich es aus ihr herausschütteln muss."

"Hmmm, ich glaube, Sie müssen mehr tun als das", murmelte Adam, bevor er dem anderen eine freundliche Hand auf die Schulter legte, "Keine Sorge, wir werden einen Weg finden, das zu klären.  In der Zwischenzeit müssen wir etwas essen und dann schlafen.  Morgen wird ein anstrengender Tag werden."
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