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Die Geheimnisse eines Kopfgeldjägers

GeschichteHumor, Liebesgeschichte / P16 / Gen
Jim Beckett Kate Beckett OC (Own Character) Richard Castle
26.06.2019
28.08.2019
5
15.840
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10.07.2019 4.281
 
Kate stand vor dem Kopfgeldjäger. Ihre Hände hielten  die von Castle umklammert, und ihr Gesichtsausdruck verriet ihre gemischten Gefühle. Sie biss sich auf die Lippe, als sie zögerte, die Welt vor der Badezimmertür wieder zu betreten, aber sie brummte immer noch von den Folgen ihrer Unterhaltung und ihres Kusses.

Ihre Hoffnung und Glückseligkeit waren mit Besorgnis und Schuld verbunden. Schichten. Da waren immer Schichten.

Castle ließ sie verweilen, aber je länger sie darauf wartete ihrem Vater gegenüberzutreten, desto widerwilliger fühlte sie sich. Sie versteckte sich ein letztes Mal in den Armen ihres Partners und atmete Mut und Trost ein, für den Fall, dass sie einen Rückfall der Angst hatte. Er drückte sie fest an sich, als verstehe er.

Er war Castle, natürlich verstand er es.

Er lockerte seine Umarmung. „Nun, Kate Beckett, bereit für das Weihnachtsessen, Teil zwei?“

„Versprich mir, es wird nicht schlimmer sein als Teil eins.“

„Ich kann nur versprechen, dass ich für den Rest des Abends nichts Unanständiges sage. Auf diese wird deine einzige Sorge Ellen und dein Vater sein. Das allein muss eine Verbesserung sein, oder?“

Sie stieß seine Schulter an, als sie an ihm vorbeikam und sagte: „Castle, mach keine Versprechen, die du nicht halten kannst. Obwohl ich mir nicht vorstellen kann, dass du den Rest des Abends etwas sagen könntest, was ich als furchterregend interpretieren würde, nachdem wir über deine unerschütterliche Hingab und das Thema Kinder gesprochen haben.“

Er ließ seine Hand über ihren Arm gleiten, als sie vorbeiging und zog sie so an sich, dass sie einen Schritt zurück machte und er ihre Wange küssen konnte. Er hielt ihren Unterarm fest, während sie ihren Blick auf die Tür richtete, damit er ihre restlichen Zweifel nicht sah. Er schmälerte nicht, dass sie sich erholen musste, indem er sie zu sich drehte. Stattdessen sagte er: „Kate, mit unserer Erfolgsbilanz bin ich sicher, dass ich wieder etwas versauen werde, nur hoffentlich nicht heute Abend.“ dann trat er vor, drückte sich gegen ihren Rücken und schlang seine Arme um ihre Taille. Er küsste ihre Schläfe und sie presste die Augen zusammen und legte ihren Kopf gegen seine Lippe und fühlte es mehr als er sagte: „Kate, ich bin froh, dass du alles mit Boba Fett besprochen hast, aber ich hoffe, eines Tages werden wir an einen Punkt sein, an dem wir uns gegenseitig alles anvertrauen können. Kein Mittelsmann.“

„Es tut mir leid, Castle.“

„Sei nicht, Kate, du und ich sind genau dort, wo wir für diese Phase im Spiel sein müssen.“ er atmete ihr fruchtiges Shampoo ein, als er ihre Worte zu ihr zurückwarf. „Betrachte ihn als unsere Stützräder.“

„Heißt das, wenn ich anfange all meine Hoffnungen und Ängste mit dir zu bereden, er aus dem Badezimmer auszieht und ich endlich im privaten pinkeln kann?“

„Ja… nun… warte, ist das eine Falle?“

„Keine Sorge, Castle, ich bin noch weit von einer vollständigen Öffnung entfernt. Boba Fett ist vorerst in Sicherheit.“

Er beugte sich vor und sie drehte sich in seinen Armen und ihre Lippen trafen sich zu einem langen trägen Kuss. Widerwillig unterbrach er den Kontakt, wissend, dass sie sich wieder ihren Gästen anschließen mussten. Er versicherte ihr: „Wir werden dort ankommen, Kate. Bis dahin wird mein Kopfgeldjäger für dich da sein, oder sollte ich eher sagen, er wird deinem Beckett Signal folgen?“

Kate verdrehte die Augen und verbarg ihre Erleichterung, wieder etwas Normalität zu erlangen. Sie wirbelte zur Tür und trat wieder in die reale Welt ein.


Sie hielt einen Moment inne, bevor sie sie Tür vom Arbeitszimmer zum Wohnzimmer öffnete und holte tief Luft. Castle rieb ihren Rücken und spürte das Einatmen.

Er ermutigte sie leise, „du schaffst das, Beckett.“

Sie warf ihm ein letztes dankbares Lächeln zu und öffnete die Tür.

Ellen war in ein lebhaftes Gespräch mit Martha verwickelt, die mit ihren Händen gestikulierte, als sie das Bühnenkleid für den Nussknacker beschrieb. Alexis war in der Küche, um etwas zu trinken zu holen. Martha hatte ein alkoholfreies Rezept gefunden, aber Kate hatte keinen Zweifel, dass, sobald ihr Vater fort sein würde, Alkohol hinzugefügt werden wird, aber sie schätzte die Sensibilität trotzdem.

Ihr Vater stand am Baum und inspizierte die Ornamente, einige handgefertigt von Alexis, andere von verschiedenen Orten auf der ganzen Welt, wo sie wegen Büchertouren gegangen waren oder geflohen waren, um einer Büchertour zu entkommen. Castle brach ab, um Alexis zu helfen, während Kate zu Jim ging. Sie holte langsam und beruhigend Luft und hoffte, dass sie den Abend retten konnte.

„Ich hatte vergessen, wie viele Ornamente du für deine Mutter und mich gemacht hast, als du klein warst.“ Jim berührte einen laminierten Stern, der mit einer Zeichnung von Alexis und Castle in Form von Smiley-Kreisen mit vier Stielen für die Gliedmaßen verziert war. Unter dem kleineren Kreis befand sich eine rudimentäre Version von Alexis Namen, und die größere vierbeinige Amöbe trug die Aufschrift „Babby.“

Kate fingerte an einer Prinzessin Leia Figur und fragte sich, ob Castle sie für Alexis gekauft hatte, als sie zum ersten Mal zur Supernova Con gegangen sind.

„Ja, aber ich bin sicher, dass du und Mom nicht so übertrieben alles behalten habt.“

„Ich gebe zu, ich hätte nur meine Lieblingsornamente behalten, aber deine Mutter wollte jeden behalten. Jeder erzählte ihr eine Geschichte von dem, was zu der Zeit mit dir los war,“ er hielt den Stern hoch, „einschließlich das erste Mal das du Daddy anstelle von Babby geschrieben hast, und des letzten Weihnachtsmanns, den du gezeichnet hast, bevor du mit sechs Jahren entschieden hast, dass das ganze eine Farce war. Danach würdest du Schneeflocken oder Sterne zeichnen, aber nichts, was mit dem Weihnachtsmann zu tun hatte, nicht einmal Rentiere, weil du so empört warst, dass wir dich angelogen hatten.“

„Ich glaube, ich war nicht das einfachste Kind oder das verzeihendste.“

„Einfachste, nein. Aber du hast deine hartnäckige Empörung von irgendwoher bekommen, Katie, und deine Mutter und fanden es sehr amüsant.“

„Ja, man sollte meinen, dass ich inzwischen daraus gewachsen bin, oder?“

Zum ersten Mal warf Jim einen Blick auf seine Tochter. Ihre Stirn war gerunzelt und sie schien viel zu sehr darauf bedacht zu sein, einen Miniatur Beefeater aufzurichten.

„Katie, ich weiß, das scheint abrupt zu sein, es ist Weihnachten und obwohl du gesagt hast, dass es in Ordnung ist… nun, wir haben seitdem kaum Weihnachten zusammen gefeiert und es war für mich unangebracht, jemanden so kurzfristig mitzubringen.“

Sie begegnete inbrünstig seinen Augen, „nein, Dad, du bist nicht unangebracht.“ sie bemerkte sofort, dass ihr fester Ton, der an sie selbst gewandt war, falsch ausgelegt werden konnte, um ihn eine Schuld zu geben, die er nicht tragen sollte. Sie fuhr sich mit den Fingern durch die Haare und zog sie zurück, als sie kräftig ausatmete. „Es ist zu lange her, dass du allein bist… zu lange, seit wir diese Jahreszeit etwas zu feiern hatten. Du und ich fangen beide in gewisser Weise von vorne an und es tut mir leid, dass ich nicht gut reagiert habe. Ich will das für dich, Dad, das tue ich. Es könnte einige Zeit dauern, bis ich mich daran gewöhne, aber das ist eine gute Sache. Mom würde das für dich wollen.“

„Trotzdem hätte ich es dir früher sagen sollen.“

Sie schnaubte sardonisch: „Ja, weil ich Monate früher viel vernünftiger darüber gewesen wäre. Nein, ich kann verstehen, warum du gewartet hast, bis du dir sicher warst, dass es irgendwohin gehen wird.“

Jim ergriff leicht den Unterarm seiner Tochter. „Katie, ich hätte es dir trotzdem sagen sollen, zumindest bevor wir nach Iowa gingen.“

„ Ich werde dir das vergeben, wenn du meinen spektakulären ersten Eindruck verzeihst.“

„Einverstanden.“ er drückte ihren Arm. „Also, sind wir okay?“

„Ja, Dad, unter einer Bedingung.“

„Alles, Schatz.“

„Ich brauche einen Lagebericht. Ich gerne nicht gerne blind in ein Verhör.“

Jim strahlte: „Ich werde dich über Ellen informieren, Katie, nur wenn du versprichst, den guten Cop zu spielen.“

„Ich werde Rick sagen, dass er den Münzwurf verloren hat, aber er kann auf keinen Fall einen überzeugenden bösen Cop spielen, wenn ich eine schöne Frau am Weihnachtsabend befrage.“

„Meinetwegen.“


Castle beschäftigte sich mit der letzten Essenszubereitung, während er seine Partnerin verstohlen im Auge behielt. Er beobachtete die Veränderung in ihrer Stirn, die Neigung ihrer Augen und jedes Zucken ihrer Lippen. Er musste sich darauf konzentrieren, sich in die Küche zurückzuziehen, um nicht einzudringen und seine Arme um sie zu legen. Er hielt ihr den Rücke frei, falls nötig, aber es sah so aus, als würde sie sich behaupten und als er sah, dass Jims Gesichtsausdruck fast aufgedreht war, musste er mit Kates Schimpfen mit Boba Fett übereinstimmen, dass ihr Vater definitiv aufgedreht war, und er wusste, dass sie überlebt hatte. Er war so stolz darauf, wie sie mit einer so unangenehmen Situation umging.

Bald waren die letzten Vorbereitungen abgeschlossen und alle gingen in den Speisezimmer. Rick saß an einem Ende des Tisches, Martha am anderen, dann Alexis neben Kate und Jim, und Kate gegenüber Ellen, beide Frauen neben Castle.

Kate brach das Eis, indem sie Ellen fragte: „Also, Dad sagte mir, dass Sie eine Gutachterin sind?“

„Ja, seit zwanzig Jahren. Ich war in der Lage, plötzlich allein für meinen Sohn Steven sorgen zu müssen, nachdem sein Vater gegangen ist. Die Bewertung von Immobilien ermöglicht mir einen flexiblen Zeitplan und ich genieße die Vielfalt, die ich mit einem Schreibtischjob nicht gehabt hätte.“

„Haben Sie so Jim kennengelernt?“ fragte Castle.

Ellen nickte, als sie einen Bissen Truthahn schluckte, „Vor einigen Jahren hatte Jim einen Klienten, der einige Immobilien zu bewerten hatte, und einer seiner Mitarbeiter empfahl mich. Danach rief er mich regelmäßig für meiner beruflichen Meinung an. Es dauerte nicht lange, bis ich mich darauf freute, von ihm zu hören, aber es dauerte eine Weile, bis er einen Anruf machte, der nicht unter dem Vorwand einer Geschäftsbeziehung stand.“

„Er sagte, Sie hätten dem ersten Kunden keine positive Bewertung gegeben,“ lieferte Kate von dem, was sie gerade von ihrem Vater erfahren hatte.

Ellen lachte leicht und ihre Augen funkelten, als sie Jim ansah.

„Wir hatten einen hitzigen Wortwechsel, aber später gestand er mir, die Tatsache, dass ich an meinen Berechnungen festhielt, hätten ihm bewiesen, dass ich wertvoll sein könnte,“ sie schien fast rot zu werden, als sie erkannte, wie das klingen konnte. „Was ich meine ist, er wusste, dass ich meine Arbeit verteidigen konnte, falls sie in Frage gestellt wurde, und er war sich sicher, dass ich meine Zahlen für den Fall rechtfertigen könnte, dass ich jemals aufgefordert werden würde, vor Gericht auszusagen. Im Nachhinein denke ich, wollte er meine Dienste in Anspruch nehmen, um die andere Seite davon abzuhalten, mich aufzuspüren und gegen ihn einzusetzen.“

Castle bemerkte: „Es hört sich nicht so an, als hätten Sie ihm einen Gefallen getan, als er sie nicht überreden konnte, eine Schätzung nach seinen Wünschen zu biegen.“ dann wurde ihm klar, dass Jim tatsächlich zugehört hatte und die moralische Integrität seines (hoffentlich) zukünftigen Schwiegervaters in Frage zu stellen, war nie eine gute Idee. „Damit meine ich natürlich nur, dass es sich bei Schätzungen im Wesentlichen um Einschätzungen handelt, die auf Berechnungen beruhen,  bei den ein wenig Spielraum vorhanden ist, oder?“

Jim trank einen Schluck Wasser, um sein Lächeln über Ricks Unbehagen zu verbergen, bevor er antwortete. „Oh, ich habe dieses Argument vorgebracht, aber Ellen gab nicht nach. Ich war damals nicht erfreut darüber, aber schlussendlich, das letzte, was man als Anwalt möchte, ist eine Expertin, die parteiisch ist. Ich wusste, auch wenn Ellens Zahlen nicht das waren, was ich in diesem ersten Fall gewollt hatte, waren sie trotzdem fair und konnten nicht bestritten werden. Einsprüche bereiten Kopfschmerzen und sind den zusätzlichen Stress trotz der zusätzlichen Gebühren nicht wert.“ Jim betrachtete ihn scharf und fügte dann hinzu: „Ob du es glaubst oder nicht, Rick, einige von uns sind wirklich an der Gerechtigkeit interessiert als am Gewinn machen.“

Kate wischte sich mit den Mund mit einer Serviette, um ihr Lächeln zu verbergen, während ihr Vater versuchte, Rick so unbehaglich wie möglich zu machen. Sie hatte Rückblenden, zu wenn sie Jungs als Teenager nach Hause brachte, aber diesmal hatten die Augen ihres Vaters eher einen schelmischen Schimmer als eine kaum verhüllte Warnung.

„Oh, natürlich würde ich niemals davon ausgehen, dass du etwas fragwürdiges tun würdest,“ versuchte Rick zurückzutreten. Jim fixierte ihn nur mit einem abschätzenden Blick.

Ellen bedeckte Jims Hand und verdrehte die Augen. „Wirklich, Jim, ist Kate nicht zu alt für dich, um ihrem Date den bösen Blick zu geben?“ Kate versuchte zu husten, um ihr Gelächter zu verbergen. Castle nutzte die Gelegenheit, um seine Hand auf ihren Rücken zu legen und es sanft zu reiben.

Alexis gab ihren Senf dazu. „Jims böser Blick ist viel effektiver als der von Dad.“

„Wenn das der Fall ist, warum habe ich Max dann noch nicht getroffen?“

Alexis wandte den Blick ab und trank verlegen einen Schluck Glogg. „Oma, dieser Glogg ist fantastisch.“

Rick ließ sie nicht so leicht los: „Oh, Tochter, du weißt, dass er Angst hat, gib es zu.“

Alexis stellte ihr Glas ab und schnaubte leicht. „Okay, vielleicht ist er ein bisschen… eingeschüchtert, aber nur, weil du mit Cops mit Waffen rumhängst.“

„Hey, ich kann alleine einschüchtern.“

„Sicher, Dad,“ gab sie offensichtlich nach.

Jim bemerkte: „Tut mir leid, Rick, ich denke, du bist kurz davor, die Kraft des bösen Blicks zu verlieren, aber, ich fühle mit dir. Es gibt kein unsicheres Gefühl, als zu wissen, dass dein kleines Mädchen nicht mehr damit einverstanden ist, dass du ihre Dates überprüfst.“

„Dad, ich war nie damit einverstanden, dass du meine Dates überprüfst.“

Castle konnte sich nicht helfen: „Nun, bei Kate bin ich mir sicher, dass es angesichts der von dir erwähnten wilden Phase notwendig war.“

Ihre Augen weiteten sich und verengten sich dann und sie neigte den Kopf leicht in Alexis Richtung, um ihn zu warnen, nicht vor seiner Tochter ins Detail zu gehen.

Alexis erwiderte ihren Blick: „Mach dir keine Sorgen, Kate, wenigstens sind deine Indiskretionen nicht im Internet verewigt. Deine Phase hätte unmöglich wilder, als die von Dad sein können.“

Martha hob ihr Glas, „“bravo! Richtig!“

„Versuch, die Begeisterung etwas abzumildern, Mutter.“

„Was? Es gab ein paar Mädchen, mit denen du zusammen warst, Richard, von denen ich sicher nicht begeistert war. Mal sehen, da waren Shelly und Trisha und wer war diejenige, die kaum mehr als ein Stück Stoff als Rock trug, ja, Clair, oder? Sie war bestimmt nicht die Hellste, oder? Aber ich bezweifle, dass du an Konversation dachtest, als du diese Beine sahst.“

„Ich bitte dich, dass du die ungebetene Weihnachtsausgabe von Dies ist dein Leben kürzen würdest, so unterhaltsam es auch sein mag.“

Alexis konnte nicht anders als hinzufügen: „Ich auch, Oma, das, was ich aus zweiter Hand von Klassenkameraden oder aus dem Internet erfahre, schadet schon genug meiner zerbrechlichen Psyche.“

„Hey, okay, ich gebe zu, ich war nicht immer so anspruchsvoll wie jetzt.“ er legte seine Hand auf Kates und drückte sie, in der Hoffnung, dass dieses Gespräch nicht zu den Zweifeln führte, die er bändigen wollte. Er beschloss, das Thema zu wechseln. „Egal wie alt du wirst, Alexis, ich verspreche dir, ich werde deine Dates immer überprüfen, um Jungs wie mich fernzuhalten, auch wenn du das nicht willst. Es ist das Privileg eines Vaters.“

Kate lächelte auf eine Art, die ihm sagte, dass sie nicht nur über den Inhalt des Gesprächs entspannt war, sondern es auch genoss ihn unter Druck zu sehen. Sie wandte den Blick zu ihrem Vater und wandte sich dann wieder gezielt ihrem Partner zu.

„Castle, du hilfst deinem Fall hier nicht.“

„Nun, wenn du mit mir als Teenager zusammen gewesen wärst, wäre dein Recht im Recht gewesen, mich wegzujagen.“

„Offensichtlich, da ich in der Grundschule gewesen wäre, als du ein Teenager warst.“

Castle zuckte an der spitzen Bemerkung zusammen. „Autsch!“

Ellen lächelte und drehte sich zu ihrem Date. „Jim, ich glaube, du brauchst dir keine Sorgen zu machen, Kann kann sich definitiv behaupten. Es hört sich so an, als hätte Rick eine bunte Vergangenheit gehabt, aber jetzt ist er auf jeden Fall ein Gentleman.“

Sie schenkte Kate und Rick ein sanftes Lächeln. Jims Gabel blieb mitten in der Luft stehen und er durchbohrte Kate und dann Castle mit einem ernüchternden Gesichtsausdruck. „Glaub mir, Ellen, dieser hier besteht die Prüfung.“ der Tisch verstummte über die implizite Bedeutung in Jims Aussage, bis er mit einem Hauch von Heiterkeit fortfuhr: „Und ich kann nur beten, dass er der letzte ist, den ich jemals untersuchen muss. Schließlich kann ein Mann nur so viel Drama ertragen.“

Martha hob ein Glas mit Schnaps und sagte: „Darauf werde ich anstoßen!“

Castle hob sein Glas und versuchte, das Gespräch zu leiten. „Und ich möchte allen hier Versammelten einen Toast vorschlagen. Heiligabend ist immer ein besonderes Ereignis im Loft gewesen, aber noch ist es so unterhaltsam gewesen. Also zu meiner Mutter, für die ich noch immer Dates überprüfe.“

Martha warf ein: „Die Zahmen sind in meinem Alter viel zu langweilig, Liebes.“

„Bitte, Mutter, es ist Weihnachten, lass uns nicht über die wilde Phase sprechen, die dein Leben ist.“ er kehrte zum Toast zurück, „zu Alexis, weil sie keine wilde Phase hatte und von Jahr zu Jahr mehr beweist, dass gesunder Menschenverstand nicht genetisch bedingt ist.“

Alexis warf Kate einen Blick zu und räumte ein: „Wenigstens geht es deinem besser, Dad.“

„Das weiß ich, Liebes.“ er sah zu Kate, die sich bewegte, fühlend, dass sie als nächstes kam. „Zu Kate, dafür, dass sie ein Fehlurteil begangen hat, indem sie sich nicht nur mit mir bei der Arbeit abgefunden hat, sondern nach nur vier Jahren meinem Charme nachgegeben hat.“

Jim kommentierte: „Sie ist immer stur gewesen.“

Martha fügte hinzu: „Das kannst du laut sagen!“

Castle biss die Zähne zusammen. „Mutter.“

Nach Kates Geständnis eine Stunde zuvor wünschte sich Castle, dass Martha nicht heute Abend aussuchen würde, um sich mit Kate Freiheiten zu nehmen. Er wünschte sich, er hätte ein Auswurfsystem für ihren Stuhl installiert. Für eine Schauspielerin hatte sie ein schreckliches Timing.

Sie winkte ihn weg und sah zu einer besorgten Kate. „Oh Liebling, du weißt, wie gern ich dich habe, aber mit der Zeit, die du dir gelassen hast, denke ich, dass ein Amen definitiv in Ordnung ist.“

Jim kicherte über Kates Verlegenheit.

Kate bemerkte, dass sich seine rechte Hand unter dem Tisch befand, wahrscheinlich mit Ellens linker Hand verbunden, die ebenfalls verdächtig abwesend war. Ellen schüttelte den Kopf und tadelte Jim spielerisch über seine Reaktion und wandte sich dann an Kate. „Hören Sie nicht auf sie, Kate. Ich denke, Timing ist alles. Vielleicht wart ihr vor vier Jahren nicht die selben Leute wie heute und wäret vielleicht nicht hier gelandet.“ sie warf Jim einen Blick zu und Kate fragte sich, ob sie aus Erfahrung sprach.

Wenn ihr Vater Ellen jahrelang beruflich gekannt hatte, wann war daraus eine Freundschaft geworden? War sie für ihn da gewesen, als Kate angeschossen worden war? War beinahe seine Tochter zu verlieren, der Anstoß gewesen, das aus der Freundschaft mehr wird? Kate wurde neugierig und nicht mehr so unruhig.

Sie nickte und entschloss sich mitzumachen, „Danke, Ellen. Zumindest verstehen Sie, dass es strategisches Timing meinerseits war.“ Castle bemerkte, dass Kate Ellen dankbar angrinste. Ellen war eindeutig überprüft worden und kam unter Berücksichtigung der Umstände mit Bravour durch.

Kate schaute von Ellen zu Rick und erinnerte ihn daran, „ich glaube, du warst mitten in einem Toast?“

„Eher einen Roast,“ hauchte Alexis.

„Ja, mach weiter, Richard.“ Martha schien sich riesig zu amüsieren. Das Essen erwies sich als so weit entfernt von dem gestelzenen Abendessen, bei dem Martha und Jim sich reflexartig zu beleidigen schienen, und der anstrengenden Nacht, gegen die sich Kate gestemmt hatte.

„Wie du wünschst.“ dann hob er sein Glas zu Jim. „Zu Jim, weil er mich nicht weggejagt hat.“

Jim grinste, um seine Gefühle zu verbergen. „Nun, um fair zu sein, nicht viele Männer hätten es so lange mit Katie ausgehalten, also wirklich, Rick, du bist eher ein Zugeständnis als eine Vorliebe.“

„Jim!“ Ellen kam noch einmal zur Rettung. Jim drehte sich zu ihr um und sie stieß spielerisch an seine Schulter. Jim antwortete, indem er seinen Arm um ihren Stuhl legte und eine Hand auf ihre Schulter.

Kate beobachtete, wie ihr Vater flirtete. Einerseits wirkte es unnatürlich und nach mehr als einem Jahrzehnt von Jims Stoizismus und isolierter Hingabe an Johanna verdrehte sich immer noch etwas in ihr. Kate nahm an, dass Castle als logische Erklärung für diese plötzliche Veränderung bereits auf Pod Person sprang, aber sie konnte nicht anders, als zu glauben, dass die wahre Pod Person die Hülle des Mannes war, zu dem er geworden war, und dies das Wiedererscheinen ihres echten Vaters war. Sie hatte seinen spielerischen Scherz und seinen schelmischen Humor vermisst, den er während des Essens mit aller Kraft eingesetzt hatte.

Sie hatte ihn vermisst. Sie hatte das vermisst. Diese sorglose, selbstbewusste Version des Mannes, der ihre Dates einschüchterte und die Knöpfe ihrer Mutter charmant drückte. Er war ihre starke Säule gewesen, als sie und ihre Mutter am Flughafen geweint hatten, bevor sie nach Stanford aufgebrochen war. Sie hätte niemals gedacht, dass diese Version von ihm jemals den Mann in den Schatten stellen würde, für den sie so viele Morgen aufgeräumt hatte, den Mann, für den sie sich verantwortlich fühlte und der selten bei ihren Verabredungen auftauchte. Um fair zu sein, setzte er viel Zeit und Arbeit ein, um sich zu einem zuverlässigen Mann für sie zu entwickeln, aber er war immer noch gebrochen und allzu distanziert.

Sie hatte angenommen, dass Resignation sein bestes Szenario gewesen war, aber nachdem sie ihn mit Ellen gesehen hatte… nun, sie erkannte, dass diese Veränderung viel mehr bedeutete, als wenn Ellen die Erinnerung an ihre Mutter verletzte, stattdessen ging es darum, dass Ellen maßgeblich zur Wiederbelebung ihres Vaters beitrug. Ihre Mutter war tot, ihr Vater hatte so viel gelitten, als er trauerte, und doch hatte Kate jetzt ihren ersten Blick auf eine hoffnungsvolle Zukunft für ihn.

Sie dachte an den Sommer im Cottage zurück. Er hatte immer wieder telefoniert, und Kate war zu selbstsicher gewesen, um zu viele Fragen zu stellen, da sie wusste, dass er immer noch Fälle hatte, und vermutete, die Anrufe wären beruflicher Natur. Rückblickend hoffte sie, dass sie es nicht waren. Sie hatte vielleicht nicht daran gedacht, sich nach seinen Telefonanrufen in diesem Sommer zu erkundigen, aber sie hatte sich Sorgen darüber gemacht, wie es ihm ging, seine Tochter in diesem Zustand zu sehen und wie sehr er leiden würde, wenn der Scharfschütze zurückkehrte, um den Job zu beenden.

Kate erkannte, dass es nicht nur ein Trost für ihren Vater sein würde, wenn Ellen Teil von Jims Leben blieb, sondern auch für sie. Es wäre ein Trost für sie zu wissen, dass er einen Partner haben würde, auf dem er sich stützen kann, wenn der Kummer in welcher Form auch immer, eintraf.

Das Leben hatte keine Garantien.

Während Kates Gedanken rasten, vermisste sie fast die Antwort ihres Vaters.

„Nun, Ellen, ich möchte eines Tages Enkelkinder haben und ich denke, er ist mein bestmöglicher Kandidat.“

„Dad.“ Kate mochte vielleicht empört klingen, aber der kurze Blick, den sie und Castle teilten, bestätigte, dass seine Worte eher beruhigend als irritierend waren.

„Ich würde gerne Geschwister haben! Das wäre so lustig.“

„Alexis.“ Castle sah sie scharf an. Nur weil er und Kate die Sache geklärt hatten, hieß das noch lange nicht, dass es öffentllich war. Sie verstand den Hinweis nicht. „Was, Dad? Ich werde nicht jünger, weißt du, und es ist nicht so, als ob es außerhalb des Bereichs des Möglichen liegt. Ich meine, du hast immer gesagt, dass du und Mom mit mir die Baby Lotterie gewonnen habt, entgegen aller Erwartungen. Es könnte wieder vorkommen, ob ihr es plant oder nicht.“ sie unterstrich die Peinlichkeit mit einem leichten Nicken in Richtung des Schlafzimmers.

Jetzt hockte Kate und schützte ihr Gesicht mit Zeigefinger und Daumen auf der Stirn. Sie wünschte, sie könnte sich vom Tisch werfen. Die Tatsache, dass zweifellos jeder am Tisch versuchte, das Bild der Aktivitäten zu blockieren, auf die Alexis nicht so subtil anspielte, entging ihr nicht.

Castles warme Hand ruhte auf ihrem Oberschenkel und er rieb mit seinem Daumen einen sanften Kreis. Trotz seiner Ablenkungen für alle anderen sah sie ein Glitzern in seinen Augen und ein Zucken der Lippen. Es war subtil, aber es erinnerte sie an ihren geteilten Geheimnis.

Bevor er versuchen konnte, die Zügel zu ergreifen und das Gespräch in eine andere Richtung zu lenken, entgleiste Jim es vollständig. „Ich werde auch nicht jünger, Katie.“ Großartig. Kate fragte sich, ob das noch peinlicher werden könnte. „Aber Rick, ich erwarte zuerst einen Ring an ihrem Finger.“

Anscheinend könnte es.

Martha stieß ein weiteres „Bravo!“ und nahm einen großzügigen Schluck Glogg. Sie schien zu glauben, dass ihre Rolle für den Abend nur darin bestand, Interjektionen zur Unterstützung des Unbehagens ihres Sohnes zu liefern.

Castle schwamm in Gedanken. Plötzlich fühlte er sich wie ein siebzehnjähriger der Jims Zustimmung sucht. Er stieß ein nervöses „Ja, Sir.“ der Anlass schien defintiv den Einsatz von „Sir“ zu erfordern.

Alexis summte fast vor Aufregung: „Kann ich eine Brautjungfer sein?“

Kate hatte die Ellbogen auf dem Tisch und den Kopf in die Handflächen vergraben.

Ellen lachte gutmütig und griff über den Tisch, um eine Hand auf Kates Arm zu legen. Sie wandte sich an die Komiker. „Oh, lasst gut sein. Sie werden schon wissen, was sie tun wollen. Ich bin sicher, dass sie das Drängen nicht zu schätzen wissen.“

Martha ignorierte Ellen: „Nun, ich werde auch nicht jünger, also sollte es keine vier Jahre dauern, bis sie diesen Ring bekommt, Richard. Obwohl du weißt, dass ich kein Traditionalist bin, ich bin nicht so besorgt über die Reihenfolge der Dinge.“

Castle legte eine Hand auf Kates Schulter und drückte sie beruhigend. Dann hob er das Glas, um den Toast zu vervollständigen.

„Und zu guter Letzt an Ellen, die die einzige Person ist, die Kate und ich nächstes Jahr zum Weihnachtsessen einladen werden.“
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