A Fine joke

GeschichteRomanze, Angst / P12
Colonel Fitzwilliam Elizabeth Bennet Fitzwilliam Darcy
02.11.2018
08.02.2019
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Disclaimer: Die Originalgeschichte gehört nicht mir. Dies hier ist eine Übersetzung der Geschichte von Alex9903. Der Link zum Original ist http://meryton.com/aha/index.php?showtopic=16002

Sein Kopf pochte, als er aufwachte, und er fühlte sich ziemlich schwach. Seine Sicht verschwamm, als er sich aufsetzte und sich umschaute.

Sein Schlafzimmer in seinem Haus in London; wie war er hierher gekommen? Sein Verstand bemühte sich, alles zu verstehen und sich daran zu erinnern, was wann passiert war.

Rosings, er war in Rosings gewesen und Elizabeth Bennet war da und dann… oh!

Die Erinnerung kam plötzlich und schmerzhaft scharf. Hunsford Cottage, seine Liebeserklärung und ihre Hasserklärung, die beide in ihrem Ausmaß gleich sind. Er zuckte zusammen und die Bewegung verursachte einen stechenden Schmerz in seinem Kopf.

„Bruder?“ Georgianas Gesicht, blass uns besorgt, schwebte in seinem Blickfeld. „Du bist wach! Wie fühlst du dich?“

„Ich fühle mich...“ er verstummte. In Wahrheit war er nicht sicher, wie genau er sich fühlte. Elend, aber war es sein Kopf oder sein Herz? „Ich weiß es kaum. Ein bisschen geschlagen, denke ich. Was ist passiert?“

„Er hat sein Gedächtnis verloren!“ rief Georgiana jemandem umgesehen im Raum zu.

„Nicht ganz unerwartet.“ ein junger Mann trat ins Bild. „Wahrscheinlich auch nicht dauerhaft. Mr. Darcy, Sir, wissen Sie, wo Sie sind?“

Darcy zuckte zusammen. „Wer sind Sie? Und warum sind Sie in meinem Schlafzimmer? Nebenbei gesagt, weiß ich genau, dass ich in London bin.“

„Verzeihen Sie, Sir.“ der Mann gab ihm auf einmal etwas Platz. „Ich bin Mr. Simons, Ihr Arzt.“

„Sehr gut, aber Mr. Dunwoody ist mein Leibarzt.“ Darcy tat sein Bestes, autoritär zu sein, obwohl es schwierig war, da er in seinem Nachthemd war und sich etwas verwirrt fühlte.

„Ich bin auf Bitte von Dunwoody hier,“ sagte Simons mit einem freundlichen Lächeln, als er Darcy einen Einführungsbrief von seinem üblichen Arzt reichte. „Dunwoody fand es am besten, dass ich Sie untersuchen sollte, da ich bei solchen Krankheiten besondere Erfahrungen gemacht habe.“

Darcy überflog den Brief schnell und stellte fest, dass es das Siegel seines Arztes auf dem Papier war und es schien seine Handschrift zu sein. „Aha. Wissen Sie, was mit mir passiert ist? Warum bin ich in diesem Bett und kann mich nicht daran erinnern, wie ich hierher gekommen bin?“

Simons studierte Darcy für einen Moment und entließ Georgiana aus dem Raum. „Miss Darcy, ich muss Ihren Bruder untersuchen. Sie werden so gut sein, uns zu entschuldigen?“

„Natürlich,“ knickste Georgiana und verließ sofort den Raum.

Simons begann seine Untersuchung, sobald sich die Tür hinter ihr schloss. Er drückte sein Ohr an Darcys Brust, steckte sein Gesicht an mehreren Stellen, hob die Augenlider und benutzte, ganz ungewöhnlich, ein raues Musikinstrument, um Töne in der Nähe seiner Ohren zu erzeugen, und befahl Darcy, ihm zu sagen, ob er sie hören könne.

Als er fertig war, lehnte er sich zurück und sah ziemlich ernst aus.

Dann begann er, Darcy zu den Ereignissen der vergangenen Wochen zu befragen: seine Zeit in Rosings Park, seine Aktivitäten dort, die Personen, die er gesehen und mit denen er gesprochen hatte. Darcy tat, was er konnte, um die Wahrheit zu verbergen, aber er konnte nicht leugnen, dass es sich sehr anfühlte, dass Simons irgendwie alles wusste.

Als die Rezitation beendet war, stand Simons auf, ging zum Fenster und faltete die Hände hinter seinem Rücken. Darcy beobachtete ihn eine Zeit lang, seine Angst nahm zu, bis er es schließlich nicht mehr ertragen konnte. „Gut? Was ist es?“

Simons kehrte zu Darcys Bett zurück. „Ich kann Sie nicht anlügen, Sir, das ist dass, was ich gehofft hatte, nicht herauszufinden.“

Darcy sagte nichts, Unbehagen und Angst verdrehten ihn den Magen.

„Gestatten Sie mir, Ihnen zu sagen, was ich davon weiß.“ Simons setzte sich, faltete die Hände auf den Bauch und starrte auf einen weit entfernten Punkt. Nach einem Moment begann er zu sprechen.

„Sie erinnern sich wahrscheinlich sehr wenig an den zehnten April – oder doch?“

Der zehnte April? Er wusste nichts davon, obwohl es der Tat war, der der schmerzlichsten Demütigung seines Lebens folgte; er vermutete, dass es nichts geben konnte, an das er sich erinnern wollte. Er schüttelte den Kopf als Antwort auf Simons.

„Ich hatte es geahnt. Am 10. April wurden Sie in Bromley in einem Wirtshaus gefunden.“ Simons räusperte sich leicht. „ziemlich angetrunken.“

„Betrunken in Bromley!“ Darcy konnte sich nicht vorstellen, dass sogar Elizabeth Bennets Ablehnung ihn zu so öffentlichem Verhalten wie diesem führen könnte. „Unmöglich. Wo war mein Cousin?“

„Ihr Cousin?“

„Colonel Richard Fitzwilliam.“ Darcy sprach streng. „Er ist mit mir gereist.“

„Ah, Colonel Fitzwilliam. Ja, er hat die Behörden auf Ihr Verschwinden aufmerksam gemacht. Sie waren tatsächlich mit ihm gereist, hatten ihn aber in Rosings verlassen und eine Nachricht hinterlassen, in der Sie ihn mitteilten, Sie wären mit Ihrem Pferd nach London gegangen. Sie haben ihn gebeten, mit Ihrem Wagen zurückzukehren. Unnötig zu sagen, dass er ziemlich verängstigt war, als er am Samstag nach London zurückkehrte, und erwartete, Sie wären mindestens einige Stunden dort gewesen, nur um herauszufinden, dass niemand etwas von Ihnen gehört hatte.“

Darcy seufzte. Solche schändlichen Taten! Sobald Fitzwilliam wusste, dass es ihm gut ging, würde er ihn wahrscheinlich für solch entsetzliche Unhöflichkeit durchbohren. „Wer hat mich in Bromley gefunden? Ich nehme nicht an, mein Cousin.“

„Ihr Cousin hat Sie am Samstag nicht vermisst, aber Sie hatten das Glück, am Freitag gefunden zu werden und in einem nahegelegenen Gasthaus untergebracht zu werden.“

„Aber wer? Wer hat mich in einem solchen Zustand gefunden?“ Darcy nahm an, dass derjenige, der dies getan hatte, eine gute Tat gemacht hatte.

„Das Haus, in dem Sie gefunden wurden, war eher,“ wieder räusperte sich Simons, „rau. Kein gewöhnlicher Ort. Vielleicht hätten wir Sie niemals in einem solchen Ort gesucht. Glücklicherweise hat der Sohn eines ehemaligen Bediensteten in Ihrem Haus in Derbyshire Sie erkannt und sich um Sie gekümmert.“

Plötzlicher Verdacht und Wut durchfielen Darcy. „Wer könnte das gewesen sein?“ fragte er mit fester Stimme.

„Ein Mr. Wickham, Sir.“

„Nun, das ist absurd!“ Darcy schoss hoch und schwang seine Beine über die Bettkante. „Ich glaube, wir haben jetzt unsere Erklärung! Wickham hat eine Art… einen Agenten eingesetzt, der Wahnsinn auslöst… er steckt dahinter, ich versichere Ihnen, jetzt erlauben Sie mir...“

Was Darcy vorhatte, war verloren, denn als er versuchte aufzustehen, erfuhr er, dass seinen Gliedern die Kraft fehlte, ihn zu stützen. In wenigen Augenblicken befand er sich auf einem unwürdigen Haufen neben seinem Bett. Simons blickte für einen Moment mitleidig auf ihn herab, bevor er aufstand und Darcy in sein Bett zurückhob.

„Ich bitte Sie, keine weiteren plötzlichen Bewegungen zu machen, Sir.“

„Was ist das!“ schrie Darcy alarmiert und verlegen. „Welche Art von Krankheit löst so etwas aus?“

„Eine sehr ernste.“ Simons sah ihn ernst und freundlich an. „Erlauben Sie mir, Ihnen mehr darüber zu erklären.“

Darcy nickte gequält, und legte sich wieder unter seiner Bettdecke.

„Wie ich gesagt habe, hat Mr. Wickham Sie im Wirtshaus gefunden, ziemlich betrunken. Er konnte sehen, dass Sie nicht bei klaren Verstand waren und arrangierte eine Unterkunft für Sie.“

„Klingt unwahrscheinlich,“ sagte Darcy. „Hat er meine Brieftasche leichter gemacht, während er es tat?“

„Hat er nicht,“ sagte Simons mit einem mahnenden Stirnrunzeln. „Er war sehr gut zu Ihnen und sandte Ihren Cousin einen Express, der Sie sofort abholte. Leider war das nicht das ganze Problem. Die Trunkenheit hätte nur ein paar stunden gedauert, wenn es nicht an Symmetrie mangelte.“

„Mangel an Symmetrie?“

„Es ist eine Krankheit von besonderer Natur,“ erklärte Simons. „Eines der Symptome ist der schnelle und irreversible Verlust der Symmetrie im Gesicht.“

Darcys Kinnlade fiel nach unten. Er beobachtete, wie Simons aufstand, und einen Spiegel aus seinem Ankleideraum mitbrachte, um es ihm zu zeigen. Er studierte sich kritisch. „Ich sehe es nicht.“

„Das wundert mich nicht. Ein grausames Symptom dieser Krankheit ist, dass man nicht nur im Aussehen asymmetrisch wird, sondern auch in der Fähigkeit, das Leiden zu sehen. Die beiden Asymmetrien heben sich also auf, und der Träger scheint sich selbst als korrekt anzusehen, nicht aber andere.“ Simons lächelte traurig. „Ich bin leider ein Experte auf diesem Gebiet, Mr. Darcy. Die meisten Betroffenen sehen es genauso wie Sie.“

„Oh,“ sagte Darcy und studierte sich immer noch. In Wahrheit sah er nun, nachdem er ein wenig genauer nachgesehen hatte, tatsächlich, dass sein linkes Nasenloch nicht genau auf das rechte ausgerichtet war.. und schien sein linkes Grübchen nicht höher als das rechte? Warum waren seine Wimpern so lang auf seinem rechten Auge… oder waren sie auf der linken Seite kürzer?

„Wird sich der Zustand letztendlich berichtigen?“

Simons presste die Lippen zusammen und sah für einen Moment nach unten. Er griff nach Darcys Spiegel und stellte es vorsichtig auf den Nachttisch. „Ich fürchte nein,“ sagte er leise. „Die Asymmetrie ist nur ein Symptom für ein viel größeres Problem. Ein Problem in Ihrem Gehirn.“

„Mein Gehirn!“

„Ich fürchte ja,“ bestätigte Simons. „Es gibt keinen einfachen Weg, Ihnen das zu sagen, Mr. Darcy, aber ich fürchte, Sie haben nicht mehr lange zu leben.“

Darcys Mund fiel wieder offen und er starrte Simons ungläubig an. Er lag im Sterben? Aber… aber wie? Es könnte nicht sein.

„Absurd,“ sagte er, aber er glaubte es nicht. Der Teil von ihm, der schon immer ein Pessimist gewesen war, war erfreut und dachte, dass er es schon immer vermutet hatte.

Er lehnte sich zurück und dachte darüber nach. Georgiana allein gelassen, Pemberley ohne Erben… und was ist mit seinen eigenen Träumen? Nie die wahre Liebe kennenlernen, niemals ein Kind in den Armen halten… nie verstehen, was es heißt, mit jemandem alt zu werden. Ein Schmerz begann in seiner Brust und er schluckte gegen den Schmerz, alles zu wissen, was er niemals erfahren würde.

„Wird es lange dauern?“ fragte er und hörte, dass seine stimme sich verdichtet hatte. „Kann so etwas vorhergesagt werden?“

Simons zuckte die Achseln. „Sie werden sich über mehrere Monate hinweg relativ gute Gesundheit genießen, mit viel Glück den ganzen Sommer über.“

„Der Sommer?“ es war mehr, als Darcy erwartet hatte, aber trotzdem erstaunlich.

„Ich würde vermuten, dass Sie bis zum Herbst durchkommen. Ich werde Ihnen einige Mittel geben, um Ihnen zu helfen.“ Simons betrachtete ihn einen Moment, bevor er hinzufügte: „Ich kann Ihnen nicht sagen, wie sehr es mir leid tut, dass ich der Überbringer solcher schlechten Nachrichten bin.“

„Ist es sicher?“ fragte Darcy und hörte die Verzweiflung in seiner Stimme.

„Ich fürchte ja. Lassen Sie uns Ihren Mann rufen. Ich habe die geeigneten Mittel arrangiert und möchte ihn über deren ordnungsgemäße Verwendung unterrichten.“

Fields kam schnell und hörte zu, als Simons das Regime beschrieb, das er genau befolgen sollte. „Verstehe,“ sagte Simons zu ihm. „Jede Abweichung wird für Mr. Darcy zu einem verminderten Gesundheitszustand führen, also Zeiten, Beträge – alles muss so verabreicht werden, wie ich es hier angegeben habe.“

Fields nickte ernst und stand dann daneben, während Darcy die erste Dosis verabreicht wurde. Es gab eine Reihe von Anweisungen, die Darcy mit halben Ohr hörte: Kopfschmerzen wären zuweilen eher unerträglich. Seine Sicht könnte etwas verschwommen sein, und seine Beine könnten schwach werden, aber im Großen und Ganzen sollte er bis zum Schluss relativ kräftig sein. Das Ende, wenn es kam, würde schlagartig schwerwiegend sein und sein Ableben zügig sein.

„Na dann,“ Simons stand auf, sammelte seine Sachen und bereitete sich auf die Abreise vor. Mr. Darcy, ich werde Ihnen noch einmal sagen, wie sehr es mir leid tut, dass ich Ihnen solche Nachrichten überbringe. Ich bete, Sir, dass sie so viel Gesundheit haben können, wie es in diesen letzten Tagen möglich ist. Zögern Sie nicht, Ihre Konten zu begleichen, denn nichts ist garantiert.“

„Ich verstehe,“ antwortete Darcy. Der Schock von allem begann, ihn zu verlassen und an seiner Stelle, Kummer. Trauer und Angst und etwas Wut. Was hatte er getan, um ein solches Schicksal zu verdienen? Wie kam es, dass er des Privilegs des Alterns beraubt wurde?


Eine schöne Sache, dachte Darcy einige Stunden später trocken. Eine schöne Sache in der Tat.

Eine komplexe Mischung von Emotionen hatte ihn seit seiner Konferenz mit dem Arzt angegriffen. Traurigkeit natürlich zusammen mit einem gesunden Maß an Ärger und nicht ein bisschen „warum ich?“ aber er fühlte sich nicht gern so. Du musst es akzeptieren, riet er sich selbst. Es kann nicht geändert werden.

Er hatte eine kurze Nachricht an seinen Arzt geschickt, der innerhalb einer Stunde antwortete und sagte, er wünschte, er hätte bessere Nachrichten, aber Simons sei der Experte. Trotzdem war etwas in ihm, was an der Hoffnung festhielt, dass Simons falsch lag. Ganz zu schweigen von seinem Fachwissen, diese Dinge konnten niemals wirklich mit Sicherheit erkannt werden, oder? War alle Hoffnung verloren?

Unabhängig davon, welche anderen Empfindungen er besitzen könnte, war er entschlossen, sich als einer zu benehmen, der sein Schicksal angenommen hatte. Männer in seinem Alter gingen in den Krieg und warfen sich tapfer gegen Napoleon und was auch immer sonst in ihrem geliebten Land drohte ohne zu Murmeln. Kein Mitleid, keine Verzweiflung, und zu diesem Zweck bewegte er seine Gedanken gewaltsam von den Sorgen der Situation zu den praktischeren Aspekten.

Erledige seine Konten, hatte Simons ihm geraten. Es gab dort nicht viel zu tun. Darcy war immer wählerisch und darauf bedacht, dass die Welt ein unsicherer Ort ist und jedem jederzeit etwas passieren kann. Er hatte diese Lektion am Knie seines Vaters gelernt und war außerordentlich dankbar dafür, als sein Vater seinen eigenen Tod gefunden hatte.

Also traf er sich mit seinem Anwalt sowie mit seinem Sekretär und tat, was getan werden musste, aber in Wahrheit würde es nur einen minimalen Aufwand erfordern, um seine geschäftlichen Angelegenheiten zu regeln.

In persönlichen Angelegenheiten lagen die Dinge etwas anders. Er glaubte gern daran, dass er ein fairer und gerechter Herr war und dass er sich in all seinen Taten ehrenhaft verhalten hatte. Mit zwei Ausnahmen: Elizabeth Bennet und Bingley. Er muss die Dinge mit beiden richtig stellen.

So würden seine früheren Taten erledigt sein, aber die Zukunft blieb ungewiss. Ein Erbe, dachte er. Ist es in dieser trüben Stunde möglich, ein Kind zu zeugen?

Es war durchaus möglich, dass selbst wenn er heute heiraten würde, keine Empfängnis eintrat, oder wenn das der Fall wäre, könnte das Baby nicht wachsen, bis er nicht mehr da ist. Es war möglich, dass das Kind ein Mädchen war oder die Kindheit nicht überlebte. Die Wahrscheinlichkeit, ein männliches Kind zu zeugen, das Pemberley übernehmen würde, sobald es volljährig war, war sehr gering.

Gering, dachte er, aber nicht unmöglich.

Er betrachtete die Damen seiner Bekanntschaft, Namen und Gesichter driften durch seinen Kopf. Er hatte nicht den geringsten Zweifel, dass er zumindest eine von ihnen haben konnte, zweifellos mit großem Eifer. Für eine relativ kurze Zeit als seine Frau würde sie sich ein Vermögen verdienen, einen erhöhten Platz in der Gesellschaft, und sie würde nach seinem Tod die Freiheit einer Witwe genießen. Viele Damen würden die Gelegenheit nutzen.

Aber wenn ein Kind geboren würde, würde er so einer Frau sein Kind anvertrauen? Mit seinen Pächtern und seinem Haus? Mit Georgiana?

Er seufzte. Es gab nur eine Frau, der er uneingeschränkt mit allem, was er hatte, und allem, was er war, vertraute. Diese Dame war Elizabeth Bennet, die ihn leider verabscheute.

Es gibt immer Anne, dachte er entmutigt. Anne würde tun, was ich wollte, mit der Ausnahme, dass sie wahrscheinlich bei der Geburt sterben würde und dann mein Kind ein Waisenkind sein würde, das Lady Catherine überlassen blieb.

Nicht zum ersten Mal fragte er sich, ob Anne so krank war, wie sie erschien. Anne hatte schon in jungen Jahren eine ziemlich ausgeprägte Neigung zur Manipulation gehabt, und er nahm an, dass sie in der Kunst inzwischen nur erfahrener war. Vielleicht war sie mehr fähig, Herrin von Pemberley zu sein…

Aber nein. Er unterbrach seine Gedanken sofort und stellte sich vor, wie sein armer kleiner Junge oder sein Mädchen unter dem Dach von Lady Catherine und Anne aufwächst. Lieber nicht.

Elizabeth, dachte er. Es konnte nur Elizabeth sein. Aber wie?

Ihr Herz war barmherzig, dass wusste er, aber wie weit würde ihr Mitgefühl reichen? Was er sich wünschte, war nicht unbedeutend, aber andererseits bot er ihr eine Welt der Möglichkeiten und der Unabhängigkeit an, von denen er glaubte, dass sie sehr gut zu ihr passen würde. Sie verachtete ihn… aber vielleicht hatte sein Brief erreicht, dass sie ihn weniger verachtet. Vielleicht könnte seine Entschuldigung ihm dabei helfen, dass sie ihn ein bisschen mag.

Ein unerwartetes Kichern entging ihm. Es gab nichts zu verlieren, wenn er es versuchte, oder? Seine Zeit lief ab; Risiken müssen eingegangen werden.

Seine Kopfschmerzen verschlimmerten sich, bemerkte er, und er erwähnte es seinem Mann gegenüber. „Zeit für eine weitere Dosis,“ antwortete Fields.

Er stand auf, spürte die Versteifung seiner Gelenke und die Übelkeit in seinem Bauch. Sie gingen langsam zurück zum Haus, wo Darcy gezwungen war, in sein Schlafzimmer zurückzukehren, wo er mehr der Medikamente bekam, die er offensichtlich brauchte.

Der Schlaf würde ihn schnell beanspruchen, aber in der Zeit, in der er wach lag, überlegte er, welche Alternativen vor ihm liegen; es waren nur wenige.

Bevor es Zeit zum Abendessen war, hatte er jedoch einen Plan erstellt, von dem er hoffte, dass es Pemberley gut dienen würde und ihm den größtmöglichen Genuss seiner letzten Tage gewähren würde.


„Sir, Sie sind sehr blass,“ ärgerte sich Fields am Morgen nach seiner traurigen Nachricht. Er hatte keine Unterstützung für seinen frühen Morgenbesuch bei den Matlock-Zweig von Darcys Familie gefunden, aber Darcy wollte seine unglücklichen Neuigkeiten so bald wie möglich bekannt geben.

„Es geht mir gut,“ sagte Darcy scharf, und sein Ton erinnerte Fields daran, wer der Herr und wer der Diener war. Einen Augenblick später bereute er es; es würde nicht gut sein, sich schon jetzt gereizt zu benehmen. Auf jeden Fall sah Fields zweifellos in den Augen seines Herrn, wie sein Kopf schmerzte und sein Bauch vor Übelkeit rollte. Blässe war die geringste Krankheit, aber es war nicht Fields Schuld.

„Verzeih mir, Fields. Die Stunden vor mir werden ziemlich ermüdend und unangenehm sein.“

Fields nickte, als sich die Tür öffnete, um sie in das Haus von Darcys Onkel einzulassen. Bald darauf saß Darcy mit einer Kaffeetasse in der Hand vor seinem Cousin im Salon. „Was ist los, Darcy? Hat es mit dem Vorfall in Bromley zu tun?“

„Das könnte man so sagen,“ antwortete Darcy und fühlte sich bereits müde. „Ich sollte besser warten, bis dein Vater kommt, bevor ich mehr sage.“

„Weil es nicht so schrecklich war. Sicher nicht deine schönste Stunde! Aber wer unter uns hat nicht ab und zu Trost in einer Flasche gesucht?“ Fitzwilliam kicherte.

Darcy sah ihn scharf an. Was wusste er über alles, was in Hunsford passiert war? „Nach Trost suchen?“ fragte er milde. „Und was für ein Elend schreibst du mir zu, dass ich Trost brauchen sollte?“

Die Unbeschwertheit flüchtete im Handumdrehen aus Fitzwilliam. Er bewegte sich nicht, blieb in einer gleichgültigen Haltung, hatte das Knie über ein Bein gelegt und sackte auf dem Stuhl zusammen, aber sein Kopf wurde etwas gerader und seine Augen schienen sich zu verengen. Ganz beiläufig sagte er: „Ist das nicht der Grund, warum die meisten Männer zu viel trinken? Es war nichts weiter als eine Vermutung.“

„Du warst gerade mal drei Wochen mit mir. Gab es in diesen Wochen etwas, das dich glauben ließ, ich suche Trost?“

Fitzwilliam lachte wieder. Für Darcys war der Klang von Ängstlichkeit gezeichnet. „Lady Catherine hat manche aufrichtige Männer zum Trinken getrieben.“

Darcy nickte zustimmend. „Und trotzdem waren wir am Ende unseres Aufenthalts, so dass ich vielleicht mehr Grund zum Feiern gehabt hätte.“

„Hast du?“

„Glaubst du, ich habe es getan?“

„Darcy.“ Fitzwilliam hob beide Hände. „Dies ist ein albernes Gespräch. Ich nahm an, du würdest deine Sorgen ertränken. Vergib mir. Ich bin mir sicher, dass du wegen nichts anderes getrunken hast als den hervorragenden Geschmack des scharfen und wässrigen Ale, der in dieser Einrichtung zu finden ist.“

Er stand schnell auf. „Entschuldigung. Ich werde sehen, was meinen Vater aufhält.“

Darcy sagte nichts, als er den Raum verließ. Er hätte in seinen Nachfragen wahrscheinlich nicht so energisch sein sollen, aber er wollte wissen, was sein Cousin entdeckt hatte. Darcy nahm an, dass er ein gutes Stück davon wusste. Der Gedanke brachte ihn zum Stöhnen, aber andererseits war es nicht wirklich wichtig, oder? Jedenfalls nicht in seinem gegenwärtigen Zustand.

Fitzwilliam war nur einen Augenblick weg und trat wieder mit seinem Vater an seiner Seite ein. Lord Matlock war ein großer Gentleman, nicht so groß wie Darcy selbst, aber viel korpulenter.

„Darcy, ich bin für ein Treffen fällig,“ verkündete er ohne Einleitung. „Richard sagte, du musst mit mir sprechen.“

„Ja; ich muss mit beiden sprechen. Ich brauche nicht viel Zeit.“

Lord Matlock saß. „Geht es um die Angelegenheit in Bromley? Kein Verhalten, das wir von dir erwarten würden, aber beunruhige dich nicht darüber. Das passiert uns allen zeitweise.“

„In gewisser Weise ist es das.“ Darcy atmete tief ein und war überrascht, wie ruhig er sich fühlte. „Ich habe von einem geschätzten Kollegen meines Leibarztes erfahren, dass ich eine schwere, tödliche Krankheit habe.“

„Was?“ Lord Matlock sprang von seinem Stuhl auf. „Das ist absurd. Wer ist dieser Scharlatan?“

„Mr Simons.”

„Hast du seine Referenzen geprüft? Ich habe noch nie etwas absurderes gehört...“

„Dunwoody hat einen Brief geschickt, in dem er seine Sachkenntnis bestätigt. Offensichtlich ist er ein Experte für Krankheiten dieser Art.“

„Hast du es?“ auf Darcys Nicken verlangte Lord Matlock: „Lass es mich sehen.“

Darcy reichte es ihm, und Lord Matlock und Fitzwilliam sahen es misstrauisch an. Darcy saß und beobachtete, wie sie beide ein Mal und dann ein zweites Mal sorgfältig durchlesen. Offensichtlich fand es ihre widerwillige Zustimmung, denn schließlich lehnte sich Fitzwilliam zurück und Lord Matlock legte den Brief vor sich auf den Tisch. Beide nickten langsam mit einem besorgten Ausdruck in ihren Augen.

Darcy sah es und beeilte sich, ihnen alles zu erklären, was er wusste. Sie hatten viele Fragen zu seiner Diagnose und er antwortete so gut er konnte, während er versuchte, leidenschaftslos zu bleiben.

Endlich gab es nichts mehr zu sagen. Fitzwilliam lehnte sich zu ihm und legte seine Hand auf seine Schulter. „Es tut mir leid, Darcy. Ich kann nicht… ich habe keine Worte dafür, wie betrübt mich das macht.“

„Aber ist es sicher?“ Lord Matlock hatte sein schroffes Benehmen fallen gelassen und den Aspekt eines besorgten Vaters angenommen. „Sicher können wir andere Experten konsultieren. Was ist mit jemandem außerhalb Englands? Du könntest nach Belgien gehen. Ich habe gehört, dass sie wundersame Dinge tun können...“

„Nein.“ Darcy hob seine Hand. „Ich möchte nicht meine letzten Tage damit verbringen, nach magischem Schlangenöl zu suchen, um mich zu heilen. Ich möchte alles tun, um die Zukunft von Pemberley zu sichern und mich so gut wie möglich zu amüsieren. Das ist mein Wunsch und ich bitte, dass ihr mich dabei unterstützt.“

Beide Männer nickten langsam.

„Ich sollte das zu einem solchen Zeitpunkt nicht erwähnen,“ sagte Lord Matlock. „Allerdings stellt sich die Frage – was ist mit einen Erbe für Pemberley?“

„Es klingt nicht so, als gäbe es genug Zeit,“ meinte Fitzwilliam.

„Wie viel Zeit, glaubst du, braucht man, Sohn?“ fragte Lord Matlock, ein unerwartetes Grinsen kam zu seinem Gesicht. „Fünfzehn Minuten, vielleicht zwanzig, wenn man in meinem Alter ist.“ er lachte, und er genoss wie immer ein bisschen derben Humor.

Fitzwilliam und Darcy erlaubten ihm ein trauriges Lächeln. Darcy sagte: „Ich habe darüber nachgedacht. Natürlich spricht vieles dagegen. Ein Kind wird nicht gezeugt, vielleicht überlebt es nicht; es könnte eine Tochter sein, kein Sohn. Ich muss jedoch zustimmen, dass es keine Härte ist, es zu versuchen und mein Bestes zu geben.“

„Nun, es ist ein bisschen hart. Sonst kommen die Dinge nie ins Rollen.“ Lord Matlock lachte erneut laut. Als sein Frohsinn nachgelassen hatte, sprach er weiter. „In jedem Fall ist es das Richtige, und ich lobe, dass du daran gedacht hast.“

Darcy nickte.

„Also gehst du nach Kent?“ fragte Fitzwilliam.

Darcy hob die Augenbrauen. „Kent? Warum sollte ich nach Kent gehen?“

„Ja, er muss nicht nach Kent gehen,“ sagte Lord Matlock. „Anne wird mehr als glücklich sein, aus London zu heiraten, und natürlich möchte sie neue Kleider kaufen...“

„Anne?“ Darcy unterbrach sie. „Ich habe nicht die geringste Absicht, Anne zu heiraten.“

Sein Onkel und sein Cousin hörten auf zu sprechen und starrten ihn völlig verblüfft an. „Aber natürlich musst du,“ sagte Fitzwilliam. „Es ergibt Sinn.“

„Absolut Sinn,“ sagte Lord Matlock. „Wer sonst würde das für dich tun? Nein, denke nicht mehr darüber nach. Anne ist deine Antwort. Ihr werdet sofort heiraten und euch darauf einstellen, den gewünschten Erben zu zeugen.“

Darcy schüttelte den Kopf. „Ich kann nicht leugnen, dass ich darüber nachgedacht habe, aber erinnert euch daran, ich brauche nicht nur einen Erben, sondern jemanden, der Pemberley beaufsichtigen kann, bis er volljährig ist. Jemand, der sich um Georgiana kümmert. Jemand der...“

„Ich kann all das mit der Unterstützung meines Vaters tun,“ unterbrach Fitzwilliam eifrig.

Darcy sah ihn stirnrunzelnd an. „Jemand, der mich in meinen verbleibenden Tagen glücklich machen wird. Mit Anne verheiratet zu sein, würde mich nicht glücklich machen. Ich möchte meine Pflicht erfüllen, aber ich möchte auch die Zeit genießen, die mir bleibt.“

Lord Matlock warnte: „Wem willst du sonst zustimmen? Nein, vertraue mir, Darcy, Anne ist deine Antwort. Wenn du dann weg bist, wird sich deine gesamte Familie, um deine Witwe und dein Kind kümmern.“

„Anne ist nicht die Antwort,“ sagte Darcy. „Bei weitem nicht. Mein Entschluss steht fest. Ich werde heiraten, aber es wird nicht Anne sein. Selbst ein Todesurteil wird meine Meinung in dieser Hinsicht nicht ändern.“

Egal, dass er es fest gesagt hatte, um zu zeigen, dass er keine Opposition annehmen würde, hörten Fitzwilliam und Lord Matlock ihn nicht. Sie fuhren mit ihren Argumenten fort, zuerst bittend, dann drohend und gaben ihm Gründe, Anne zu heiraten. Während sie dabei waren, versuchten sie auch zu erfahren, was Darcys Pläne für seine Heirat waren, aber in diesem Punkt schwieg er weise.

Darcy war erleichtert, als eine Nachricht von seinem Mann ankam. Es würde bald Zeit für die nächste Dosis seiner Medizin und zu diesem Zweck entschuldigte er sich aus der Gesellschaft seiner Verwandten. Wäre es aus einem anderen Grund gewesen, hätte er nicht gedacht, dass sie ihm erlaubt hätten, sich zu verabschieden. Sobald er jedoch die Notwendigkeit der Einnahme seiner Medikamente ankündigte, nickten sie und traten zurück.

Darcy war Sekunden von seinem Ausgang entfernt, als ihm etwas einfiel. „Fitzwilliam,“ sagte er und drehte sich um. „Warum warst du nicht mit mir in Bromley?“

„Du bist ohne mich gegangen,“ sagte Fitzwilliam leicht lächelnd. „Ohne irgendein Wort von deiner anstehenden Abreise abgereist.“

Das ist sehr seltsam, dachte Darcy, dass ich mich so benehmen würde. Außerdem, was ist mit den Ställen, den Dienern? Habe ich den Stall beauftragt, das Pferd selbst gesattelt? Warum?

„Keiner von Lady Catherines Leuten hat dich auf meine bevorstehende Abreise aufmerksam gemacht? Vielleicht, wenn mein Pferd gebracht wurde?“

„Nein,“ sagte Fitzwilliam ruhig. „Überhaupt nicht, sonst wäre ich dir sicherlich gefolgt.“

Seine Augen waren klar blau und schuldlos, aber Darcy konnte nicht anders als zu spüren, dass etwas nicht stimmte. Die ganze Idee davon war so außergewöhnlich, dass…

Aber war es wirklich wichtig? Was auch immer man zu seinen Taten in Kent und Bromley sagen könnte, ein geschätzter Arzt hatte ihm von seinem Schicksal erzählt. Zweifellos waren es die Verwüstungen seiner Krankheit, die ihn daran hinderten, sich an diese Nacht zu erinnern.

Er verabschiedete sich und ging ohne weitere Fragen.

Innerhalb des Hauses beobachteten Lord Matlock und Colonel Fitzwilliam, sowie Lady Matlock, die schnell über die traurige Nachricht informiert worden war, seine Entfernung. Die drei standen und beobachteten, wie Darcy langsam in die Kutsche kletterte. Seine Bewegungen waren unangenehm und schmerzhaft.

Schließlich zogen seine Pferde davon und als sie sich entfernten, sprach Lady Matlock. „Es muss natürlich Anne sein.“

„Natürlich,“ sagte seine Lordschaft.

„Macht euch keine Sorgen,“ sagte Fitzwilliam. „Ihr könnt euch darauf verlassen, dass ich seine Meinung ändern werde. Er sieht die Vernunft noch nicht, aber er wird es sicherlich tun.“


Mr. Simons war am Tag nach seinem Treffen mit Darcy in seiner Unterkunft. Der Mantel, den er für dieses Treffen getragen hatte, lag auf seinem Bett. Er sah es sehnsüchtig an; er hatte es am Abend zuvor sorgfältig gebürstet, um es in ausgezeichnetem Zustand an seinen Besitzer zurückzugeben. Es war unwahrscheinlich, dass er jemals einen so schönen tragen würde, dass er sein eigen nennen konnte.

Er zog sein übliches Gewand, den roten Mantel hoch und zog ihn an. Er verließ seine Räume für das Treffen und informierte seine Kumpanen, dass er weg gehen musste.

Es war ein langer Weg, fast dreißig Minuten, aber er war für sein schnelles Tempo bekannt und schaffte es in genau 23 Minuten. Es war ein schöner Tag, und er sank auf eine Bank und sah mit Vergnügen  den Kindern beim spielen zu. Augenblicke später kam derjenige hinzu, der ihn angeheuert hatte.

„Ich gehe davon aus, dass es gut lief?“

„Sehr gut,“ bestätigte Simons. „Er zweifelte keinen Moment an mir.“

Es gab einen taktlosen Schnauben. „Hoffen wir es.“

Simons bekam eine kleine Börse. Er öffnete es und entfernte das Geld von innen und zählte es schnell: fünfzig Pfund. Er lächelte und dachte, er hätte noch nie so viel Geld in der Hand gehabt.

„Wenn er Ihnen geglaubt hat, wenn er völlig überzeugt ist,“ hörte er. „Es gibt noch fünfzig für Sie. Wenn er Ihnen glaubt – wenn er so handelt, wie wir glauben – werde ich Sie direkt für den Zusatz laden.“

Simons war bei dem Gedanken an solch ein Glück fast schwindlig. „Was ist, wenn er es nicht tut?“

„Er wird,“ sagte sein neuer bester Freund. „Er wird meine Unterstützung und meinen guten Rat brauchen. Vielleicht sogar meine Schulter, auf die er sich stützen kann, wenn er sein Schicksal beklagt. Was auch immer es ist, ich werde es gerne erfüllen.“

„Glauben Sie, er wird Ihnen Geld lassen?“

„Himmel nein,“ kam die scharfe Antwort. „Dies ist keine Erpressung; es ist nur zum Spaß. Es macht ihm Spaß, sich in das Leben anderer einzumischen und Dinge nach seinem Geschmack zu bewegen. Ich wünschte nur, dass er sieht, wie es ist, am anderen Ende zu sein.“

Simons kicherte. „Es wäre amüsant, ihn mit einer großartigen Ausschweifung zu verabschieden. Jeden Abend Besuche in Bordellen, Trinken, Rennpferde und Glücksspiele.“

„Das wird er nicht tun, das versichere ich Ihnen. Er ist viel zu verantwortlich, um sich auch vor dem Tod so zu benehmen. Nein, er wird sich beeilen, seine Cousine zu heiraten, seiner Pflicht bewusst, einen Erben für Pemberley zu zeugen. Es ist zwar ein weiter Schuss, aber er wird zu seinem Grab gehen – oder zumindest denkt er, mit dem Glauben, dass der Ruf der Pflicht vor alles andere zu beachten ist.“
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